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劍橋研究證母體子宮異常高女性荷爾蒙 增胎兒患自閉症風險

2019/8/12 — 15:47

最新刊於 Molecular Psychiatry 的研究再次發現懷孕母親子宮內的荷爾蒙水平,可能與胎兒日後患自閉症風險增加有關,而這一研究更是首度發現女性荷爾蒙比男性荷爾蒙更能預測患自閉症機會。

約於二十年前,兩性荷爾蒙已被認為會影響胎兒大腦發育,當這些水平失衡時就有可能增加患自閉症機會,但過去的研究都顯示皮質醇、睪丸素與黃體素 (progesterone) 這些荷爾蒙水平在患自閉症男胎中更高,因此被用來解釋為何有較多男性被診斷患有自閉症,而且令學界較少研究女性荷爾蒙對胎兒腦部的影響。

丹麥國家血清研究所與劍橋大學的團隊就分析了來自丹麥生物銀行 275 個羊水樣本中包括二醇 (estrdiol) 、雌酮 (estrone) 、雌三醇 (estriol) 和黃體酮 (progesterone)  4 種女性荷爾蒙水平。團隊發現, 98 個被抽取樣本的母親誕下的男嬰,最終被診斷患有自閉症,當對比 177 個確定沒有患自閉症兒童的羊水樣本,發現患自閉症兒童羊水的 4 種女性荷爾蒙均顯著較高,而二醇水平則有最大的患自閉症影響力。不過,現時未清楚這些荷爾蒙是來自母體、胎盤還是嬰兒本身。

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領導研究的劍橋大學自閉症研究中心總監 Simon Baron-Cohen 指,發現支持母體性類固醇激素是造成自閉症的潛在原因之一,而基因是另一要素,兩者可能有互動關係影響胎兒大腦發育。

另外,團隊對比此前同樣利用丹麥生物銀行羊水樣本的 2015 年研究相比,發現女性荷爾蒙與自閉症患病機率,比男性荷爾蒙存在更強的關聯性。

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團隊承認是次研究所用的樣本量是很小,結果似乎與其他部份研究互相矛盾,此前有幾個研究均指女性荷爾蒙可降低女童患自閉症的機會,同時亦可限制斑馬魚和小鼠的自閉症行為。然而,團隊解釋由於是次所用的羊水樣本均來自懷孕較早期階段,此時的荷爾蒙與發育中大腦的互動可能異於較後階段,而後續的研究則需了解該些女性荷爾蒙的源頭和在懷孕期間各自的互動。

作者又提醒,研究並非為了預防自閉症或研發荷爾蒙測試篩選可能有機會患自閉症胚胎,而僅僅更了解自閉症的成因。

來源:
Science Alert, Unusually High Levels of Sex Hormones in The Womb Linked to Autism Once More, 12 August 2019

報告:
Baron-Cohen, S., Tsompanidis, A., Au Yeung, B. & et al. (2019). Foetal oestrogens and autism. Molecular Psychiatry. doi: 10.1038/s41380-019-0454-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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