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【武漢肺炎】中國研究確認無病徵者可播病毒 疫情或難以撲滅

2020/2/24 — 12:35

上周五 (21/2) 刊於《美國醫學協會雜誌 (JAMA) 》的中國研究首度提出確切證據,證明無病徵者可將 SARS CoV 2 傳染,這亦令疫情或難以撲滅。

鄭州大學人民醫院臨床醫學系副主任醫師王梅雲領導的團隊指,一個無病徵的 20 歲武漢女人 (Patient 1) 於本年 1 月 10 日,由武漢到 600 多公里遠的安陽市探親。 13 日,她與五個親戚 (Patient 2–6) 到安陽地區醫院探望另一住院親戚,後者並無帶 SARS CoV 2 與受感染。

到 17 日,其中一個親戚已出現發燒與喉嚨痛,其餘四名親戚在同一周亦出現發燒與呼吸道病徵。 26 日,這五位親戚都被送到安陽市第五人民醫院,經測試後全部均證實感染 SARS CoV 2 ,他們唯一與武漢的關係,正是該 20 歲女人。同日 20 歲女人亦有進行病毒測試,但最初一次測試為陰性,隔一日後的第二次測試才出現陽性結果。這個女人至 2 月 11 日仍無咳嗽、喉痛與發燒等病徵,其胸肺電腦斷層掃描亦顯示正常。

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Credit: Yan, B. & et al. (2020).

Credit: Yan, B. & et al. (2020).

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團隊指,證據顯示該女人的潛伏期為 19 日,並在此期間將病毒感染她的親戚。團隊又警告,如果再有類似發現,預防 COVID-19 感染可能面臨挑戰。

世衛總幹事譚德塞此前曾稱讚中國採取了「非常非常強而有力的措施」,有助減少境外傳染的風險,全球其他地方有更多時間預防病毒。然而,在南韓、伊朗與意大利大爆發,衛生官員都難以追蹤到病毒傳播到該國的源頭。令人擔憂的是, COVID-19 已開始廣泛傳播,未必能通過可靠的公共衛生措施將之消除。

世衛現時仍堅持 COVID-19 未成為大流行疾病 (pandemic) ,並說中國境外的國家還不需要採取更嚴厲的措施。不過,世衛的全球傳染病風險防範總監 Sylvie Briand 指,現時見到不同地區都出現不同階段的疫情,且有不同傳播方式感染當地人民。

根據世衛定義,有兩個大洲蔓延的疾病已是大流行,但亦有專家認為只要一個疫情在多個廣泛地區或多個國際邊界爆發,也可視為大流行。

美國范德堡大學傳染病專家 William Schaffner 指, JAMA 所列的病例提供一個「天然實驗室」讓學界研究 COVID-19 ,而現時最大的問題是究竟這種無病徵者傳染模式有多常出現,以及在哪個無病徵階段這些人會被測出攜帶病毒。

來源:
The Guardian, Coronavirus: asymptomatic Wuhan woman shows why outbreak 'will be hard to stop’, 22 February 2020

報告:
Bai, Y., Yao, L., Wei, T. & et al. (2020). Presumed Asymptomatic Carrier Transmission of COVID-19. JAMA published online February 21, 2020. doi:10.1001/jama.2020.2565

文/Alan Chiu 、審核/

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