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【武漢肺炎】確診者出現呼吸道以外病徵 科學家懷疑病毒與罕見神經性疾病有關

2020/7/13 — 18:41

武漢肺炎 (COVID-19) 雖被稱為「肺炎」,但越來越多研究顯示病毒不單會引起呼吸道病徵,還有機會引致心血管,甚或是神經系統疾病。最新案例報告懷疑 COVID-19 與神經性疾病吉巴氏綜合症 (Guillain-Barré Syndrome) 有關。

該份刊於 Journal of Clinical Neuromuscular Disease 的報告指,患者為 54 歲男子,入院前一直身體健康,但突然在 5 月兩日內變得極為虛弱,令他難以下床。家人將男子送院後,醫護人員發現他雙腳無力、出現發燒和嚴重感染或敗血病病徵,經病毒檢測後呈陽性反應,確認了感染導致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 。

醫護人員為該病人作詳細檢測後,判斷病人同時患上吉巴氏綜合症。不過與其他 COVID-19 相關的神經性病徵不同,這位病人並沒有失去味覺或嗅覺。雖然該病人初時需要呼吸機協助呼吸,但經靜脈注射免疫球蛋白 (intravenous immunoglobulin) 後已無大礙。

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甚麼是吉巴氏綜合症?
吉巴氏綜合症屬一種自身免疫系統疾病,即是免疫系統不正常地攻擊脊髓或腦部以外的神經系統,一般會令包著神經線的髓鞘 (myelin sheath) 受損,使神經傳導減慢。吉巴氏綜合症是一種可被治療的病症,但患病病人身體常會有異常感覺,以及身體四肢變得無力虛弱。嚴重者甚至會令呼吸道肌肉癱瘓,而需呼吸機協助。部份患者的神經系統更可能出現永久傷害。

團隊在報告中指出,其他病例報告同時顯示來自中國及意大利的部份病人在確診 COVID-19 前,曾出現疑似吉巴氏綜合症病症。此外,其他冠狀病毒引起的疾病如「沙士」及中東呼吸道綜合症 (MERS) 都有類似情況,因此他們估計 COVID-19 也同樣與吉巴氏綜合症相關。

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沒有撰寫該報告的神經醫學專家 Sherry Chou 、Aarti Sarwal 及 Neha Dangayach 在 The Conversation 撰文,指現時已知有細菌如空腸彎曲菌 (Campylobacter jejuni) 或者 Zika 病毒等,都可能與吉巴氏綜合症相關,而 2009 年流感疫情亦顯示該病症在疫情爆發後有增加趨勢。他們估計包括 COVID-19 等病原體會觸發身體免疫反應,部份人甚至會出現不尋常的自我免疫反應,攻擊神經細胞。

現時尚未有明確研究顯示出 COVID-19 與吉巴氏綜合症的關係,但三位神經醫學專家就提出一些疑問,包括究竟 COVID-19 患者出現吉巴氏綜合症的風險有多大,而風險又會否比其他致病源高?較早前也曾有研究顯示,COVID-19 或會觸發身體的過度免疫反應,導致心血管疾病。未來將需要更多有系統研究,以記錄 COVID-19 病人會否出現不同嚴重性的吉巴氏综合症,而病毒又會怎樣影響人體免疫系統運作。

來源:
The Conversation, Rare neurological disorder, Guillain-Barre Syndrome, linked to COVID-19, 7 July 2020

報告:
Rana, S., Lima, A.A., Chandra, R., Valeriano, J., Desai, T., Freiberg, W & Small, G. (2020). Novel Coronavirus (COVID-19)-Associated Guillain–Barré Syndrome: Case Report. Journal of Clinical Neuromuscular Disease, 21,4. DOI: 10.1097/CND.0000000000000309

文/Edward Ho

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