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睡眠不足減淋巴細胞量影響腸道健康

2019/9/19 — 15:02

食無定時、睡眠不足都會影響健康,增加過重及腸胃發炎風險,最新刊於《自然》研究就嘗試了解睡眠活動對腸道健康影響。

細胞運作是由維持節奏、名為基因時鐘 (gene clock) 的基因機制所控制。機制雖可根據時間自動控制細胞活動,但仍需確保其生理時鐘與其他細胞時間同步,根據節律運作,判定身體整體下一步行動,包括睡眠和飲食時間。

葡萄牙生物學家 Henrique Veiga-Fernandes 的團隊就想知道免疫細胞會否被生理時鐘影響,並發現一種名為第三型先天性淋巴細胞 (Type 3 Lymphoid Cells, ILC3) 或與基因時鐘有關。這種免疫細胞功能與擊退腸道致病源、控制腸道上皮組織完整性,以及指令身體脂質 (lipid) 吸收等活動相關。研究人員留意到當睡眠活動被影響後,體內的 ILC3 開始減少,並導致嚴重發炎,和增加脂肪累積等。

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團隊估計,身體有機會出現此發炎及脂肪累積反應是因為 ILC3 內的導向粒子 (zipcode) 消失,使其無法找到腸道位置。 Veiga-Fernandes 指,此機制相信是源於演化,因為人類一般會在早上覓食,大腦生理時鐘會同時減低 ILC3 活動,確保體內脂質新陳代謝可健康地運作。不過, ILC3 減少也會增加腸道受損風險。因此,正常身體運作會在入夜時增加 ILC3 活動,以控制入侵致病源,以及幫助修復上皮組織。由於生活習慣顛倒一族的 ILC3 無法如常運作,所以會特別容易出現消化系統發炎等病徵。

今次研究顯示神經系統需協調身體不同部份功能,與身體健康息息相關。 Veiga-Fernandes 相信,未來更多研究將有找出更多神經系統的健康的影響。 

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來源:
MedicalXpress, How sleepless nights compromise the health of your gut, 18 September 2019

報告:
Godinho-Silva, C., Domingues, R.G., Rendas, M. & et al. (2019). Light-entrained and brain-tuned circadian circuits regulate ILC3s and gut homeostasis. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-019-1579-3

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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