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紋身針頭磨蝕釋金屬粒子 藏淋巴結影響健康

2019/8/30 — 13:02

紋身近年不再是黑社會的特徵,而是一種時尚打扮和藝術,但部份人紋身後會出現嚴重反應。刊於 Particle and Fibre Toxicology 的研究指,這些反應出現有機會是紋身所用的工具出現磨蝕釋出金屬粒子造成。

現代紋身師會用經消毒的工具為客人紋身減少痛楚。現時科學家對紋身對身體的影響認識尚淺,而一般人也會認為只要工具經清潔後就不會出現過敏反應。不過,有嚴重過敏的紋身者會出現與淋巴瘤或黑色素瘤相近的病徵,包括腋下出現塊狀物,部份研究將源頭指向殘留身體內的紋身墨水。

歐洲同步輻射研究中心 (European Synchrotron Radiation Facility, ESRF) 研究曾發現免疫系統會移除極小量的殘留墨水微型粒子,並積存至淋巴結內。由於表面積對比容量 (surface area per volume) 較大,這類納米金屬更易釋出影響健康的毒素。

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該研究中心另一研究也在樣本淋巴結發現過納米金屬粒子,因此 ESRF 化學家 Ines Schreiver 的研究隊伍希望可找出金屬粒子與紋物墨水染色物料之間的關系,並集中調查已知會引起的過敏反應。

研究人員檢驗了 5 個已離世紋身者的淋巴結樣本,並集中研究一些相信含有二氧化鈦 (TiO2) 的淺色紋身,並從人體淋巴結發現微小鎳 (nickel) 和鉻 (chromium) 粒子。在確認此類粒子並非是在處理樣本期間出現後,研究人員轉而研究粒子源頭。現時市面常用的紋身針針頭都有鎳 (6–8%) 和鉻 (15–20%) 成份,他們由此推論這類微小粒子有機會是針頭磨蝕而殘留在人體內。

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為確認推論正確,研究人員再分別在豬皮上以含二氧化鈦或只含炭黑 (carbon black) 成份的墨水紋身,並利用同掃描電子顯微鏡檢測針頭使用前後的磨蝕狀況。他們發現,炭黑墨水的針頭磨蝕情況不大;相反,使用二氧化鈦墨水的針頭則有明顯磨蝕。換言之,金屬粒子是源自針頭與二氧化鈦的磨擦作用。不過研究人員未能確定,這些源自針頭的鎳和鉻殘留物,是否會增加致敏,甚至致病風險。

來源:
ScienceAlert, Now Metal Particles From Tattoo Needles Have Been Found in Human Lymph Nodes, 28 August 2019

報告:
Schreiver, I., Hesse, B., Seim, C., Castillo-Michel, H., Anklamm, Villanova, J., ... & Luch, A. (2019). Distribution of nickel and chromium containing particles from tattoo needle wear in humans and its possible impact on allergic reactions. Particle and Fibre Toxicology, 16. DOI: 10.1186/s12989-019-0317-1

文/Edward Ho、審核/

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