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【人變藍】罕見止痛藥過敏反應致 25 歲女子皮膚發紺幾喪命

2019/9/24 — 11:33

圖片素材來源:《WATCHMEN》

圖片素材來源:《WATCHMEN》

25 歲女子一大清早起床,發現全身皮變得偏藍,身體極為虛弱,且有呼吸困難和暈眩情況。隨後她到醫院求診。

醫生從表面病徵估計,相信病人身體缺氧。可是,究竟是甚麼導致她缺氧呢?病人除了缺氧外,早一晚也曾因牙痛而使用止痛藥。主診醫生 Otis Warren 向《華盛頓郵報》指,病人的血液樣本有變啡跡象,由此估計女子出現的是高鐵血紅蛋白症 (methemoglobinemia) 。

高鐵血紅蛋白症會使病人缺氧,但這種症狀並非呼吸道障礙所致,而是因為藥物或化學品改變了血紅蛋白 (haemoglobin) 分子形態,令這些原本幫助氧份運輸的蛋白結構無法再釋出氧氣供應予細胞組織,因而使皮膚變藍。從病人的描述,醫護人員推測她可能是對止痛藥內,一種名為苯佐卡因 (benzocaine) 的成份過敏。苯佐卡因除用作止痛外,也是常用於鼻腔或喉道手術時,麻醉身體的藥物成份。

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病人皮膚是醫學所稱的發紺,稍為偏藍。 Warren et al. (2019)

病人皮膚是醫學所稱的發紺,稍為偏藍。 Warren et al. (2019)

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當他們確認病人是受苯佐卡因影響後,他們隨即為她處方藥物亞甲基藍 (methylene blue) ,使其血紅蛋白結構變回原狀。後來實驗室驗血報告證實醫生診斷,病人血含氧量雖然正常,但曾有 44% 血紅蛋白出現問題,而只要身體有過半血紅蛋白結構有異常,便足以致命。

該病人情況並非首宗類似案例,美國食物及藥物管理局 (FDA) 自 1971 年以來,已記錄到超過 400 個苯佐卡因導致的高鐵血紅蛋白症的個案。 Warren 亦指, FDA 於 2018 年已警告苯佐卡因有機會導致高鐵血紅蛋白症,並提出不應為 2 歲以下幼童處方含苯佐卡因藥物。當局在過去十年更錄得 119 宗個案, 大部份出現嚴重反應,需要接受治療。其中 4 個過敏個案,包括一個幼童,更因過敏反應而死亡。 FDA 也指出,含苯佐卡因藥物帶有嚴重風險,且對口腔痛症效用有限。

病人血液變得偏深啡色/Warren et al (2019)

病人血液變得偏深啡色/Warren et al (2019)

Warren 坦言,現時未知今次個案病人用了多少止痛藥,但強調部份人可以對微量苯佐卡因也會有嚴重反應。所幸,今次病人在使用兩劑 亞甲基藍以及留院觀察一晚後已康復,並轉介到牙醫跟進。由於個案極為罕見, Warren 與同事將個案撰寫成報告發表於《新英格蘭醫學期刊》記錄。 

來源:
Washington Post, ‘I am blue’: Woman changes color after using pain medicine for a toothache, doctors say, 20 September 2019

報告:
Warren, O. & Blackwood, B. (2019). Acquired Methemoglobinemia. New England Journal of Medicine, 381, 1158. DOI: 10.1056/NEJMicm1816026

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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