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牛津大學:類固醇「地塞米松」可減武肺重症病人死亡率近 33%

2020/6/17 — 12:37

武漢肺炎 (COVID-19) 治療方法有新發現。英國牛津大學 RECOVERY 研究計劃人員周二 (16/6) 公佈,指有超過 60 年歷史,用以治療皮膚病、嚴重過敏、哮喘等類固醇藥物地塞米松 (Dexamethasone) 可減低重症患者死亡率近 33% 。

團隊利用隨機對照臨床測試,其中一組的 2,104 位病人獲處方地塞米松。病人在 10 日療程期間,每日服用約 6 毫克的地塞米松,團隊再將他們的病情與其他對照病人比較,發現地塞米松對需要使用呼吸機的重症病人效果最明顯,死亡率至少減少約 33%。其次是接受氧氣療法的病人,死亡率減約 20% 。不過藥物似乎對輕症患者效用不大。今次是首次有藥物對治療 COVID-19 有較明顯作用。

RECOVERY 測試計劃在今年 3 月開展,目標是嘗試尋找及測試可用於治療 COVID-19 的藥物。領導是次研究的傳染病學專家 Peter Horby 指,以類固醇藥物治療 COVID-19 一直存在爭議,但研究隊伍認為地塞米松早已廣泛使用於其他疾病,包括不少炎症疾病及部份癌症,藥物價錢合宜,加上有少量研究顯示該藥物有一定效用,因此認為仍值得檢測地塞米松效用。此前研究曾發現, COVID-19 會觸發過度發炎反應。

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世衛及不少國家的現有治療指引均不建議以類固醇藥物治療 COVID-19,其中一個原因類固醇藥物雖然可減輕重症病人肺部的過度免疫反應,但同時也會抑制免疫系統正常運作。不過 RECOVERY 研究人員就指,今次測試的類固醇藥物劑量反應良好,抵銷藥物的潛在風險。研究也未發現明顯嚴重反應, Horby 認為藥物適用於所有病人。
全球 COVID-19 疫情肆虐,但醫學科學界只發現瑞德西韋 (Remdesivir) 可縮短病人住院時間,似乎無助減低死亡風險。此外瑞德西韋的供應量也不足,而使用方法也較複雜,需連續數日注射藥物,因此大部份病人未必可受惠。其餘盛傳有效的藥物,則一直欠明顯且嚴謹數據支持效用。

相對之下,地塞米松供應充足,屬不少國家的常備藥物。此外,該藥物可以以藥丸形式生產及服用。同樣帶領 RECOVERY 研究計劃的流行病學家 Martin Landray 也指出,地塞米松價錢便宜,只需 50 英鎊便可治療 8 名病人。世衛亦對今次初步臨床發現表示歡迎,並期望未來數日研究隊伍公佈更多數據,及進一步檢核相關發現,以更新治療指引。

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不少醫學專家亦認為今次發現有突破,但仍未有結論性結果。其中,美國北岸大學醫院 (North Shore University Hospital) 重症醫學總監 Hugh Cassiere 向《紐約時報》指,隨機對照研究雖可用作比較不同藥物對病人效用,但有時仍會出現重症病人過於集中於對照組的情況而導致結果偏差,變相令研究人員誤以為藥物有效。不少專家認為,現時牛津大學團隊的研究,論文並完全公開,需等待研究獲同儕評核、公開數據後,才可確認相關藥效,及判斷是否應將藥物用於治療病人。 

來源:
Nature, Coronavirus breakthrough: dexamethasone is first drug shown to save lives, 16 June 2020
New York Times, Common Drug Reduces Coronavirus Deaths, Scientists Report, 16 June 2020

文/Edward Ho

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