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清政權走向滅亡的第一步, 就是背棄「韜光養晦」而「敢於亮劍」

2020/4/16 — 17:05

credit: (左)Hubert Vos - "Two Years with the Empress" by Yu Deling,public domain. (右) 光緒皇帝、康有為和梁啟超,CC0

credit: (左)Hubert Vos - "Two Years with the Empress" by Yu Deling,public domain. (右) 光緒皇帝、康有為和梁啟超,CC0

大清之所以亡於 1912 年,完全是因為當權的夠蠢,醒一點的話,最少可以延續多幾十年。

1894 年之時,大清的國勢雖然稱不上是好,但不差,遠遠沒沒有明末那樣連吃飯也成問題。國內的動亂在 1870 年代初平定以後,大致平靜,國際方面,1860 的英法聯軍之役後,再沒有大規模軍事衝突。在總理外交的恭親王奕訢以及北洋大臣李鴻章的經營下,清政府跟英、美、德等的西方國家關係更是十分不錯。

內政上,在曾國藩、李鴻章、張之洞以及左宗棠等開明派大臣的帶領下,中國開始「改革開放」,跟西方通商之餘,大舉引入國外技術。而且清政府不怕用外國人,總管大清海關幾十年的,就是英國人赫德 (Hart),正因為他打理得整整有條,大清才有足夠的關稅去搞它的現代化。今天,尖沙咀的赫德道就是紀念他。

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當然,跟今現代一樣,當年的「改革開放」也是只學技術不學制度,而且學習態度又遠不及日本的認真,但畢竟清國人口跟多土地夠大,成績還是不錯,當年的北洋艦隊,論硬件更是世界第七。

那些年的讀書人,還沒有什麼共和思想,甚至主張君主立憲也幾乎沒有,頂多是倡議怎樣「深化改革」而已,當中孫中山就曾經上書李鴻章大談「物盡其用人盡其才」的強國之道。

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當時當政的慈禧太后,雖然不是個高瞻遠矚的領袖,但卻是個很會計算眼前利益的人,而且不會逞強,深明「韜光養晦」之道,只要能夠讓她安坐權位,她很會放權給有能力的人去打理。

清政權走向滅亡的第一步, 就是背棄「韜光養晦」而「敢於亮劍」的中日甲午戰爭了。1888 年,光緒帝成年,慈禧太后於是「退居二戰」,讓他親政。到 1894 年,中日因朝鮮問題吵起來,懂事的李鴻章深知清國的「改革開放」還是半桶水,不要逞強,應該繼續「韜光養晦」,但朝中不懂事的大臣,卻以為「中國站起來了」,花了那麼多錢搞的艦隊為什麼不拿來用云云。

結果年輕的光緒帝決定開戰。

於是得來不易的平穩局勢一夕之間沒了,賠錢事少,更要命的是,清政府在國人面前威風掃地,原來之前的「偉大成就」都是騙人的,共和思想於是席捲全國。

正如前一陣子說過,及後的 1900 年,一世精明的慈禧太后犯下大錯,以為西方要把她拉下台而向西方各國開戰,結果一敗塗地之餘,地方政府更開始不聽中央節制。

慈禧於 1908 年死後,接下權力的攝政王載灃更加不濟,同樣年少的他,用人問忠不問才,把有能力的袁世凱趕走,一味任用無經驗無能力的自己人,而且大搞「國進民退」的鐵路國有化,結果民變四起,朝中卻沒人可用,要苦求袁世凱回朝,結果重奪兵權的袁,把握機會,迫清帝退位,送清國走入歷史了。

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(標題為編輯所擬)

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