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一晚睡眠不足 焦慮水平增加 30%

2019/11/12 — 18:17

睡眠不佳對工作、學習都有相當大的影響,最新刊於《自然人類行為》的腦神經研究更發現,睡眠質素還會對情緒造成一定影響。

美國加州大學柏克萊分校神經科學家 Matthew Walker 領導的團隊掃描了 18 位健康年輕人在充足睡眠後觀看厭惡性影片時的腦部活動;而另一節則是測試參加者通宵不睡覺,並在期間讀書、看電影,或玩桌上遊戲後的腦部活動改變。當參加者在兩節測試看完影片後,都要做一份名為 State-Trait Anxiety Inventry 的問卷量度他們的焦慮水平。

研究人員發現, 78% 睡眠不足的參加者會聲稱感到焦慮。問卷亦發現相似現象,通宵達旦後,參加者焦慮水平一般都上升約 30%。研究人員認為此些發現均顯示睡眠會直接影響健康人士的焦慮水平。不僅是水平上升,參加者只要一晚睡眠不足,焦慮水平便足以上升至與焦慮症相近。

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當研究人員再檢測參加者觀看影片時的磁力共振數據,同樣發現控制戰鬥或逃跑反應 (fight or flight response) 的杏仁核 (amygdala) 及在負面情緒變得活躍的背側前扣帶回 (dorsal anterior cingulate) 兩個區域都會在睡眠不足後活動增加。此外,控制情緒、特別是焦慮情緒的內側前額葉皮質 (medial prefrontal cortex) 活動在睡眠不足情況下,大幅減少。他們亦從參加者睡覺時多項生理睡眠檢查 (polysomnographic) 數據中留意到,深層睡眠越長的參加者,其焦慮水平亦越低。

為確認研究結果,Walker 隊伍再邀請另外 30 位參加者作生理睡眠檢查,以及 300 位參加者回答有關睡眠質素及焦慮感覺的網上問卷。綜合此些發現,研究人員認為睡眠不足有機會直接影響到焦慮水平,並顯示焦慮發展有機會是源自睡眠不足,而非以往認為般只是一個病徵。他們亦指出,研究同時反映睡眠不足怎樣和為甚麼會影響焦慮感,而改善深習睡眠更可減低焦慮水平。

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此前已有科學家指出睡眠不足對腦部造成的影響,而嚴重睡眠不足更會帶來心理後果。雖然現時未能直接找出治療方法,但至少肯定改善睡眠將是改變生活品質的重要一環。

來源:
ScienceAlert, New Evidence Reveals 'Causal Connection' Between Sleep Quality And Anxiety, 9 November 2019

報告:
Simon, E.B., Rossi, A., Harvey, A.G. & Walker, M.P. (2019). Overanxious and underslept. Nature Human Behaviour, Published Online. DOI: 10.1038/s41562-019-0754-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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