李衍蒨

李衍蒨

法醫人類學及鑑證科學研究碩士, 2017 年 2 月開始於東帝汶法證科擔當法醫人類學家及顧問,處理無人認領的人體殘骸。年中相繼到波蘭進行生物考古學挖掘工作,索馬里蘭進行戰爭罪案調查及塞浦路斯項目擔當助理顧問,亦曾多次參與大型災難事件處理工作。首部有關法醫人類學著作《屍骨的餘音》於 2017 年 4 月底面世,並已多次再版。第二本著作《屍骨的餘音 2》亦已於 2018 年 5 月中面世。

2019/6/21 - 11:01

世界木乃伊系列之動物木乃伊:俄羅斯的小長毛象

Credit: University of Michigan Museum of Paleontology

Credit: University of Michigan Museum of Paleontology

木乃伊製作並不止於人類而已。古埃及就有製作動物木乃伊的做法,不過他們都是有特定的宗教及信仰目的。純天然的動物木乃伊本來就很少,要是完整的更少,而是既天然、又完整,動物本身完全絕種的,更是稀少。卻因為一次意外發現,讓我們能夠見識及了解到長毛象這種已絕種的動物。

柳芭 (Lyuba) 是一隻死於約 41,800 年前的雌性小長毛象 (mammoth) ,按照其體型學者推斷柳芭死時大約有 30 到 35 天大左右。除了一隻稱為 Dima 的雄性長毛象之外,柳芭是被保存得最好的長毛象木乃伊。

柳芭是在 2007 年被一名馴鹿牧人、一名獵人及其三名兒子在俄羅斯發現的。他們找到馴鹿的屍體時立刻通報,並沒有直接前去觸碰,原因是因為他們相信接觸馴鹿的屍骸會帶來厄運。因此,獵人選擇前往 150 英里外的一個小鎮尋找擔當當地博物館館長的一名朋友,希望可以前來協助處理這長毛象的屍骸。這名博物館館長亦隨即安排有關人員處理。可惜的是,當他們返回屍體的發現地點時,長毛象的屍體已經不見了!而他們繼續尋找之際,發現原來這幼長毛象被送到當地一間店舖外面作為陳列品。而在了解後,發現獵人的親戚在獵人前往找專家處理時,以兩輛雪橇的價錢賣了幼長毛象的屍骸給這間店舖的主人。在運送的過程中,柳芭的身體受到破壞,加上附近的狗隻亦對於這屍骸毫不客氣地把其尾巴的一小部分及右耳都咬下來。最後在警察的協助下,獵人及他的博物館朋友成功奪回幼長毛象的屍骸,以直升機送回博物館,並且以獵人妻子的名字「柳芭」命名—此為俄羅斯文中「愛 (Lyubov' / Любовь) 」的意思。

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這已經木乃伊化的小長毛象重 50 公斤、 85 厘米高、身長 130 厘米。在研究小長毛象的牙齒時,發現它的飲食習慣與現今的大象很相似;柳芭的眼睛、鼻子都依然還在,甚至還有部分毛髮依然能夠從身軀上找到,另外其他器官及皮膚也非常完整。隨後,學者又帶小長毛象再一次乘坐飛機到日本,希望能夠以電腦掃描技術更了解牠。除了將小長毛象送到日本之外,更空運到美國威斯康辛州及密歇根州的相關機構做更加多電腦掃描。

Credit: Lyuba: Baby Mammoth of the Ice Age Facebook 專頁

Credit: Lyuba: Baby Mammoth of the Ice Age Facebook 專頁

從這些掃描顯示,柳芭食因為吸入泥濘窒息而死,相信是在隨大隊渡河時被河床的泥沼所困。隨著牠的死亡,牠體內的細菌連同河床的泥土,造成一個阻隔空氣及抽乾水分的環境,猶如被把柳芭的屍體「醃製」保存。屍體皮膚及內臟完整的程度令到研究團隊甚至能夠在小長毛象的胃部中找到死前從她母親吸飲的乳汁。除此之外,研究團隊更在小長毛象的腸臟中找到糞便,相信有機會是藉著吃下糞便而協助形成腸內細菌以協助消化植物。因此有些研究人員覺得這些糞便間接促成了小長毛象成為木乃伊的結果。

柳芭現在長放於俄羅斯的博物館中,之前亦有在香港的國際金融中心展出過。即使它只是一個寶寶,卻依然能夠讓我們對以前的動物習性甚至木乃伊製作上有更深、更廣闊的了解。

參考資料:

  1. Paleontology World. (2018, November 16). Lyuba, The Woolly Mammoth Calf Who Died 41,800 Years Ago. Retrieved from: http://paleontologyworld.com/exploring-prehistoric-life-paleontologists-curiosities/lyuba-woolly-mammoth-calf-who-died-41800
  2. Smith, O. (2009, April 21). Baby mammoth Lyuba, pristinely preserved, offers scientist rare look into mysteries of Ice Age. Daily News. Retrieved from: https://www.nydailynews.com/news/world/baby-mammoth-lyuba-pristinely-preserved-offers-scientists-rare-mysteries-ice-age-article-1.363916