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世衛宣佈剛果伊波拉疫情為全球緊急衛生事件

2019/7/18 — 12:32

資料圖片,圖片來源:who

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剛果民主共和國的伊波拉疫情爆發至今已一年,世界衛生組織昨日 (17.7) 宣佈,疫情成為全球緊急衛生事件 (Global Health Emergency) 。

世衛周三由 11 人專家委員會投票通過,正式宣佈剛果伊波拉疫情為全球緊急衛生事件。他們指出當地伊波拉疫情已持續一年,近期更蔓延至 200 萬人口居住的東部城市戈馬 (Goma) ,原本受控區域的疫情亦有重新爆發跡象,而傳染範圍開始擴展至鄰近盧旺達及烏干達的東北部地區。單在剛果民主共和國,已有 1,600 感染伊波拉病毒後死亡個案。

當地醫療人員亦一直遭襲擊,上星期更有兩名醫療人員在家中被殺害。不僅如此,即使當地有用到有效疫苗抗疫,疫情卻仍然持續。

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今次發出的全球緊急衛生事件將有助增加國際援助,以及可增撥資源應對,包括增加醫療人手、改善運輸、基建和保安等。世衛過往已曾考慮將當地疫情視為全球緊急衛生事件,但一直未有定案。此前,一些醫療志願組織、醫療研究基金以及公共衛生官員已多番提出需要提升至全球緊急衛生事件,以增加資金對抗疫情和招聘更多醫療人員到當地抗疫。然而,有當地官員憂慮全球緊急衛生事件阻礙貿易及旅遊。不過全球緊急衛生事件並不會禁止航運、出入口等活動。

世衛指從 2 月至 7 月期間,只獲發 4,900 萬美元資金抗疫,距離預計所需金額差一半。世衛總幹事譚德塞 (Tedros Adhanom Ghebreyesus) 指,設立全球緊急衛生事件的主要原因不是用作「籌備資金」,而世衛也未見得有組織因為未有發出緊急事件而拒絕撥款。他指出:「但如果這是一個拒絕援助的藉口,那就不可再用了。」

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《紐約時報》指出,世衛曾向當地衛生官員提出使用另一種由強生公司 (Johnson & Johnson) 研製的疫苗,但當地官員指居民現時只相信由藥廠默沙東 (Merck) 研製的疫苗,最終未有使用強生製造的疫苗。世衛則指,現時他們仍建議當地可採用另一種疫苗,並積極與當地官員商討中。

世衛緊急委員會主席 Robert Steffen 認為,將疫情升級為全球緊急衛生事件並不代表過往努力無用,而是要更有效地應該疫情多變的特性。 

來源:
New York Times, Ebola Outbreak in Congo Is Declared a Global Health Emergency, 17 July 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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