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中國三角龍祖先只用兩腳行走 助了解角龍亞目行走模式演化

2019/7/15 — 15:49

皺紋黎明角龍意想圖
Credit: Robert Walters

皺紋黎明角龍意想圖
Credit: Robert Walters

據估計,現時有 75% 恐龍品種只有 5 個或更少個體的化石樣本, 2004 年在中國西北戈壁沙漠發現的皺紋黎明角龍 (Auroraceratops rugosus) 原本也是這樣的恐龍。不過 2005 年至今,美國賓州大學古生物學系教授 Peter Dodson 領導的團隊已在當地發現超過 80 個皺紋黎明角龍個體化石,使這種黎明角龍屬 (Auroraceratops) 唯一成員,成為迄今有最完整骸骨的恐龍物種,同時樣本之多使人類可更了解早期有角恐龍的演化。

在最新刊於 Journal of Vertebrate Paleontology 的報告中, Dodson 的團隊分析了生活於 1.15 億年前白堊紀的皺紋黎明角龍解剖結構。團隊指皺紋黎明角龍屬小型草食性恐龍,平均長約 1.25 米、高 44 厘米、重 34 磅。雖然為早期角龍亞目 (Ceratopsia) 成員,但皺紋黎明角龍並不如後期演化出的三角龍一樣有真正的角,也只有短的頸盾。

皺紋黎明角龍的骨絡結構
Credit: Scott Hartman

皺紋黎明角龍的骨絡結構
Credit: Scott Hartman

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皺紋黎明角龍的拉丁文名字 Auroraceratops 有「Dawn 的有角臉孔 (Dawn's horned face) 」之意,是團隊為紀念 Dodson 的妻子 Dawn Dodson 而命名, Dawn 在英文中則有黎明、曙光之意。

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現任教於印第安納大學的 Eric Morschhauser 曾在 Dodson 的指導下完成博士學位,他在是次研究中以大量角龍數據分析皺紋黎明角龍的特徵,並發現皺紋黎明角龍是白堊紀初期,唯一一種已知的有角,且有完整骸骨化石的新角龍類 (Neoceratopsia) ,而這種獨特性非常重要,因為學界可從中了解到角龍祖先如何由雙足行走,演化成如現代犀牛般四足行走的角龍。

Morschhauser 補充指,在此研究前學界不得不依賴鸚鵡嘴龍 (Psittacosaurus) 了解雙足行走角龍的結構,但鸚鵡嘴龍本身在基因上與其他角龍關係較為疏遠,這類恐龍本身的骨骼也非比尋常。從現時已發掘到的皺紋黎明角龍骸骨顯示,牠們如很多雙足行走的恐龍一樣,股骨有弧度,腳的爪細而長,相信是研究雙足和四足角龍演化的起點。

來源:
Phys.org, The World's Largest Iceberg Is 2 Years Old Today, and Already Drifting Toward Its Doom, 12 July 2019

報告:
You, H., Morschhauser, E.M., Li, D. & Dodson, P. (2019). Introducing the Mazongshan Dinosaur Fauna. Journal of Vertebrate Paleontology 38 (Supplement). DOI: 10.1080/02724634.2017.1396995

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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