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中國首創兩隻嵌猴子細胞小豬 學界質疑製人體器官成效

2019/12/10 — 18:32

《新科學人 (The New Scientist) 》日前 (6/12) 報道,指中國幹細胞與生殖生物學國家重點實驗室已首次成功將獼猴細胞嵌合至豬隻胚胎,唯一周內已相繼死亡。現時部份生物學認為,嵌合體可用作發展人體器官作移植用途。

為追蹤獼猴細胞去向,研究人員首先在細胞嵌合至胚胎前,將獼猴細胞基因改造,使它們生產螢光白質 (Fluorescent protein) GFP。由此,獼猴細胞及由其分裂出來的細胞亦會有 GFP 。

研究人員再利用這些細胞製作 (derive) 幹細胞,在消毒五天後注入豬隻胚胎內。研究人員總共為 4,000 個豬隻胚胎注入獼猴幹細胞,並成功誕下 10 隻小豬。經檢測後發現 2 隻為嵌合體,即帶有獼猴細胞。所有豬隻均有一周內相繼死亡。

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研究人員指嵌合體豬隻心臟、肝、脾、肺及皮膚等細胞組織,部份是由獼猴細胞所組成,不過所佔比率並不高。部份身體組織內約每 1,000 個細胞中有 1 個為獼猴細胞,另外一些則為約 10,000 細胞中有 1 個獼猴細胞。研究人員坦言,未知道豬隻死亡原因,但相信是因為本身豬隻的體外人工受孕效果欠佳所致。

此前美國、日本學者也曾作類似研究。其中,中內啟光 (Hiromitsu Nakauchi) 曾在 2010 年利用基因改造技衛,創造出嵌有老鼠胰臟的小鼠。2017 年,美國科學家 Juan Carlos Izpisua Belmonte 也曾造出人豬嵌合體,當中每 10 萬個細胞中,只有 1 個為人體細胞。當時有科學家擔心,該人豬嵌合體的腦部部份可能是由人類細胞組成。

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今次中國研究雖然嵌合比率較之前研究高,猴子細胞較多,但仍然相對偏低。加州大學戴維斯分校幹細胞生物學家 Paul Knoepfler 接受《新科學人》訪問時指出,由於嵌合效果極低,加上死亡率偏高,他對此技術並不樂觀。他亦認為未來不大可能能以嵌合體技術,利用動物細胞製作出人體器官作移植用途。 

不過類似嵌合體一直引起不同道德爭議,包括動物健康及權益;而利用動物組織製作醫療用人體器官等,都是仍未有定論的問題

來源:
New Scientist, Exclusive: Two pigs engineered to have monkey cells born in China, 6 December 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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