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克羅地亞發現 1,500 年前變形頭骨 或為不同民族辨識方法

2019/8/23 — 18:25

人工顱骨變形 (artificial cranial deformation) 在歷史上非常普遍,歐亞、非洲、南美也曾有發現過。由於嬰兒期間,頭骨尚未定型,很多民族都會以自己的審美觀點對顱骨形狀進行改造。例如古瑪雅人和印加人,會用木板將新生兒的頭夾起來,或用布帶纏繞起來,使頭形變長。

現時已知最古老案例來自 1.2 萬年前於中國找到的變形頭顱,但到底是人工顱骨變形由東亞傳至其他地方,還是全球各地各自衍生出來的文化,學界仍未有定論。不過,最新刊於 PLOS One 的研究就指,在克羅地亞東部奧西耶克 (Osijek) 城市的 Hermanov vinograd 遺址發現的變形頭顱屬於東亞與近東人,可能佐證到這類文化是由亞洲傳入歐洲。

報告引用的 3 個頭顱骨樣本均在 2013 年於遺址發現,只有其中兩個有人工塑造過的情況。團隊以 DNA 分析與放射性成像技術等多種方法,嘗試找出這三人生前的身份。

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團隊發現三人均來自公元約 415-560 年歐洲民族大遷徙 (Great Migration) 時期的男性,年齡約為 12-16 歲,雖有營養不良的跡象但並非急性致命原因,團隊估計三人可能因一些無法於骨表面留下任何痕跡的疫症而死。另外,由於墓穴中只有其他動物骸骨以及陶器碎片,並無其他文物發現,因此團隊無法確定三人的社會地位。

其中一個墓穴上層為人類骸骨,下層則混合動物與其他人類骸骨
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

其中一個墓穴上層為人類骸骨,下層則混合動物與其他人類骸骨
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

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民族大遷徙是歐洲較為動蕩的時期,當時羅馬帝國覆亡其他地區也有不少移民湧入歐洲,而這些移民最終均定居於歐洲為當地現代人口打下基因基礎。

據團隊的 DNA 分析,三副骸骨分別有歐亞、近東與東亞血統,前者的頭顱並無變形,近東青年的前額上方則被壓平,令整個頭顱高度提高,至於東亞青年的頭顱更完全被拉長。

近東青年頭顱電腦素描圖
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

近東青年頭顱電腦素描圖
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

東亞青年頭顱電腦素描圖
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

東亞青年頭顱電腦素描圖
Credit: Fernandes, D. & et al. (2019).

團隊推斷這種做法屬於一種視覺標記,用以區分不同文化群族,不過暫時未能確認三人所屬群族,團隊只透過來自混合小米、陸上動物飲食於骨出現的同位素,懷疑東亞青人可能為入侵歐洲的匈人 (Hun) ,未來將需更多跨學科研究了解當時歐洲的人工顱骨變形有多盛行,是否真的為一種不同辨識民族的方法。

去年曾有德國研究指,同一時期拜仁沿多瑙河有多個約於公元 500 年建造的墓穴內,一些女性骸骨有被拉長的頭顱,該團隊曾指她們可能因鞏固政治聯盟關係而來到拜仁地區通婚。

來源:
Live Science, Ancient Skeletons with Alien-Like Heads Unearthed in Croatia, 23 August 2019
IFL Science, Intentionally Deformed Skulls Of Teenage Boys Found In 1,500-Year-Old Croatian Burial, 22 August 2019

報告:
Fernandes, D., Sirak, K., Cheronet, O. & et al. (2019). Cranial deformation and genetic diversity in three adolescent male individuals from the Great Migration Period from Osijek, eastern Croatia. PLOS ONE 14(8): e0216366. doi: 10.1371/journal.pone.0216366 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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