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刺針研究:21 種抗抑鬱藥或能有效減低抑鬱症狀

2018/2/23 — 19:12

此文章與自殺和抑鬱症有關,有需要的讀者可致電以下機構,或向醫生尋求協助:
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抗抑鬱藥是有效治療抑鬱症的工具。未有接受治療的抑鬱症是一個重大問題,因為會對社會帶來一定負擔。——領導研究的英國牛津大學精神醫學家 Andrea Cipriani 。

抗抑鬱藥功效一直被懷疑,刊於《刺針》的綜述研究指出 21 種抗抑鬱藥能有效減輕抑鬱徵狀,或能解答部份質疑。

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抑鬱症是最常見情感障礙之一,全球有 3 億人受病症困擾,大部份屬於輕度抑鬱症患者。有別於憂傷,抑鬱症患者普遍會持續感到沮喪,長時間影響到日常生活。不過,只要患者接受適當治療,抑鬱症一般均能透過藥物和心理治療治癒或控制。

研究由英國牛津大學精神醫學家 Andrea Cipriani 帶領。他認為現時令人感到可惜的是,抗抑鬱藥爭論已成為意識形態爭議。部份醫生和病人質疑藥物是否只是安慰劑效應,部份人則質疑藥廠會搬弄是非。部份病人不想因精神病症服藥。Cipriani 指雖然藥物能讓 60% 服藥者在 2 個月內減少 50% 病徵,但現時一般有 80% 患者會在首月已停服藥物。現時服用精神科藥物仍受標籤效應影響,令大眾難以接受。此外,早前雖有研究指出抗抑鬱藥對輕度對中度抑鬱症無用,但科學博客 Science Based Medicine 則指出該研究亦有相當限制,未有分析常用抗抑鬱藥物對於輕度至中度抑鬱症患者的功效

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為找出抗抑鬱藥物成效,研究人員分析 522 個臨床測試,即共 116,477 人的數據。這批數據亦包括未曾發表數據,以全面分析有機會存在,卻在此前未有研究的低效用和副作用等問題。經過 6 年研究和分析後發現,所有抗抑鬱藥均比起安慰劑更能顯注減少成人急性中度至嚴重抑鬱症患者的病徵。不過,不同藥物也有不同的效力,效力界乎於比安慰劑有效三分一至兩倍功效。

另外,曾稱為 Prozac,現時已變為通用藥物的 fluoxetine 雖然屬於效用較低的藥物,但接受率仍然最高,副作用報告亦較少。最有效的抗抑鬱藥物 Amitriptyline 的接受率則排名第 6 。Cipriani 指出,雖然數據顯示部份藥物較有效,但在不同人身上可能有不同效果。因此,即使藥物效用「較低」,仍能對部份病人有一定效用。他形容,此發現對病人和醫生而言都是好消息。

不過,研究人員亦指出現時醫學科學界尚未完全了解抑鬱症成因,更未找出準確治療不同抑鬱症的方法,有需要研發新治療方法。報告中亦有指出現時研究限制。其中,包括未有檢測年齡、性別、患病時期等。另外,雖然未有證據顯示藥廠贊助跟藥物效力有關,但研究引用的數據中,只有少量非由藥廠贊助,而且大量測試更未有表明資金來源。

《新科學人》的報道又認為,現時研究的參加者數據主要為中度至嚴重抑鬱症患者,結果未必適用於輕度患者。其次,抑鬱症病人還有機會會出現其他病徵,包括焦慮和恐懼等,研究都未有分析。除此以外,研究數據雖指出抗抑鬱藥物停用率不比安慰劑高,但此前曾有獨立研究隊伍發現藥廠提供的抗抑鬱藥 paroxetine 數據未如實反映潛在的風險,包括自毀及自殺威脅。再加上藥物對不同病人均會呈現不同反應和感受,令抗鬱藥物出現更多爭議。

現時研究雖包含最完整、檢測藥物藥效的分析,但尚有不少限制有待解決。研究結果或助制定藥物處方政策,以及幫助病人、照顧者及醫療人員選擇適當藥物。另外,未來若要更全面了解抗抑鬱藥物對不同病人的效用,以及連帶的副作用,就更需要提升藥物測試透明度,以供獨立研究人員檢驗。

來源:
The Guardian, The drugs do work: antidepressants are effective, study shows, 22 February 2018

報告:
Cipriani, A., Furukawa, T.A., Salanti, G., Chaimani, A., Atkinson, L.Z., Ogawa, Y., ... & Geddes, J.R. (2018). Comparative efficacy and acceptability of 21 antidepressant drugs for the acute treatment of adults with major depressive disorder: a systematic review and network meta-analysis. The Lancet, Published Online. DOI: 10.1016/S0140-6736(17)32802-7

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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