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【又係東張西望】隨身負離子空氣淨化機成效存疑

2019/12/9 — 16:42

原來我有半年無寫過《東張西望》,皆因大家都好忙無時間安坐家中吃餐安樂茶飯。昨晚 (8/12) 又不小心看到這個已成為廣告雜誌的節目講香港空氣污染嚴重,不想戴口罩出街,可以考慮使用隨身空氣淨化機,以負離子淨化身邊空氣云云。

要解釋隨身空氣淨化機又或正常的空氣淨化機有無用,首先要知道甚麼是 PM10 與 PM2.5 。 PM 是 particulate matter 的簡稱,亦即是懸浮粒子;後面的數字則是懸浮粒子的大小: 10 代表 10 微米大、 2.5 則為 2.5 微米或以下。

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1 微米 (micrometer, ㎛) 等於 0.001 毫米,但單說這個比例大家應該毫無概念。不如以美國環保局的圖來解釋:一粒幼沙直徑約為 90 微米,一條人類頭髮則約為 50–70 微米,灰塵、花粉等則通常為 PM10 ,即 10 微米大,所以要起碼五粒 PM10 才等於一條頭髮的直徑, PM2.5 則通常來自汽車、工廠排出的金屬與有機物,至少 4 粒才等於一粒 PM10 的直徑。

圖取自美國環保局

圖取自美國環保局

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看到這裡,聰明的你應該理解到吸走懸浮粒子,自然就可以解決空氣污染問題。

現時主流都會用上 HEPA (High-Efficiency Particulate Air) 指標去辨識一個空氣淨化機的過濾能力, HEPA 亦是目前為止擁有最多研究和證據支持有效減低感染或致敏風險的空氣過濾方法。各國對 HEPA 有不同標準詮釋,例如歐盟標準是合資格的 HEPA 過濾網需要隔絕 99.95% 0.3 微米或以上粒子,而美國能源部則要求更嚴謹,要達 99.97% 。

合符要求的 HEPA 過濾網,通常都以化學纖維或玻璃纖維製造,並以如阻隔、擴散作用等不同方法過濾空氣——當然過濾網要一段時間後清洗與更換,否則就無用了。我們亦要留意的是測試 HEPA 的有效性是在一個密閉空間進行,如街上的開放空間其實難以計算其過濾空氣有效程度。

不過,市面上許多隨身空氣淨化機,並無裝設這些濾網,而是號稱可以透過釋放負離子的方式去除懸浮粒子,達到潔淨空氣的效果。這個原理是預設空氣中的負離子會與懸浮粒子結合,較易沉積在皮膚、衣物或其他表面上,減少被人體吸入的機會,從而達到保護健康的作用。

問題是,人類發現空氣負離子百多年來,都未有可靠、一致的證據證明其對健康、甚至對抗菌有作用,而很大部份聲稱負離子能淨化空氣的研究,同樣是在室內空間進行,在戶外的效用值得懷疑 [1] 。更重要是這類淨化機是無法「淨化」空氣中由飛沫傳播的的細菌與病毒,所以不要以為買了這部機就可以不用注意衛生。

另外,負離子的釋放過程也會產生臭氧。雖然《東張西望》宣傳的那部隨身空氣淨化機根本是「掌心雷」,產生的臭氧多極有限,但還是要提醒人類吸入過多臭氧,會刺激呼吸道和肺部健康。

這個實驗僅證明該部隨身空氣淨化機在封閉空間吸收到部份大型懸浮粒子, PM2.5 能否被吸收我們無法得知。

這個實驗僅證明該部隨身空氣淨化機在封閉空間吸收到部份大型懸浮粒子, PM2.5 能否被吸收我們無法得知。

還有幾個疑問,大家值得考慮:

  1. 該淨化機淨化有效範圍僅為 180 度的 20–40 厘米,而戶外空氣來自四方八面,如何保證攜帶者所吸的絕大部份空氣已被淨化?
  2. 就當負離子可淨化空氣,問題是多久才可製造到聲稱的 1,200 萬個負離子?
  3. 如細心看,由製造孔的 1,200 萬個負離子,在 20 厘米位置已迅速減至 100 萬個,到底可多有效淨化空氣? 
  4. 是否每一個製造的負離子都可依附懸浮粒子淨化空氣?

空氣質素極差的日子想要自保,當然是盡量留在室內,避免戶外活動。 戴口罩其實無甚麼用(除非你用的是 N95 口罩),因為普通手術口罩本身就不完全貼在臉頰位置,無法有效阻隔所有懸浮粒子。那些無濾網、只釋出負離子的「淨化機」我不敢說完全無用,但作用非常有限,室內最好還是使用具有 HEPA 濾網的空氣淨化機,始終有大量科學證據證明有效過濾空氣、減低呼吸道疾病病發嘛 [2]

參考:

  1. Jiang, S., Ma, A. & Ramachandran, S. (2018). Negative Air Ions and Their Effects on Human Health and Air Quality Improvement. Int J Mol Sci. 2018 Oct; 19(10): 2966. doi: 10.3390/ijms19102966
  2. McDonald, E., Cook, D., Newman, T. & et al. (2019). Effect of Air Filtration Systems on Asthma: A Systematic Review of Randomized Trials. Chest, Vol 122(5), pp1535-1542. doi: 10.1378/chest.122.5.1535

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