立場新聞 Stand News

圈養黑猩猩自行研用工具 成功挖地底食物

2019/5/16 — 14:13

資料圖片,圖片來源:《2001 a space odyssey》

資料圖片,圖片來源:《2001 a space odyssey》

黑猩猩是世上與人類基因最為相似的靈長類,牠們的智力不容小覷。最新刊於 PLOS One 的研究更發現,被圈養的黑猩猩即使未曾見過從地底掘出食物的行為,但牠也自行研究用工具,成功找到被埋的食物。

近年研究均顯示,野生黑猩猩鬍鬚捲尾猴有能力利用工具挖掘地底食物,如植物根、球莖和塊莖等。在是次由挪威奧斯陸大學演化人類學家 Adriana Hernandez-Aguilar 領導的研究中,團隊研究圈養黑猩猩的工具使用和選擇,進一步了解挖掘地底食物行為可能如何發展出來。

團隊監測了一群生活在挪威克里斯蒂安桑動物園 (Kristiansand Zoo) 的 10 隻黑猩猩,其中 8 隻於圈養底下出生,全部都未有在研究前曾出現挖掘行為。

廣告

團隊在地上挖了五個小洞並在每個洞中放入如桃、蘋果與芒果等完整水果。最初,團隊無將洞埋好,讓黑猩猩可以看到水果,最後才用泥將水果埋好。

在第一次實驗中,團隊會為黑猩猩提供樹枝和樹皮工具,而在第二次實驗,團隊則不會提供任何現成工具。

廣告

團隊提供的工具
Credit: Motes-Rodrigo, A. & et al. (2019).

團隊提供的工具
Credit: Motes-Rodrigo, A. & et al. (2019).

最終發現,十隻黑猩猩中有九隻至少一次成功從地洞挖掘出埋藏的水果,當中八隻是用上工具而非赤手掘出水果;當黑猩猩無現成工具時,牠們更會自行從附近樹木收集所需工具。牠們亦會重覆使用同一工具,且喜歡在挖掘時使用較長的工具。

團隊總共發現到六種不同挖掘行為,但黑猩猩總會輪流挖掘同一個地洞,並在起出水果後與其他黑猩猩分享。

Credit: Motes-Rodrigo, A. & et al. (2019).

Credit: Motes-Rodrigo, A. & et al. (2019).

不過,團隊提醒是次發現不可完全套用至野生黑猩猩群族,因為圈養的黑猩猩可能已跟野生群族有不同生活模式,亦不應視牠們為早期智人祖先的「活化石」。儘管如此,團隊推測早期人族 (Hominini) 可能早已研究出如何使用簡單工具,以類似於這些黑猩猩的方法獲取地底食物。

來源:
Phys.org, Captive chimpanzees spontaneously use tools to excavate underground food, 15 May 2019

報告:
Motes-Rodrigo, A., Majlesi, P., Pickering, T.R. & et al. (2019). Chimpanzee extractive foraging with excavating tools: Experimental modeling of the origins of human technology. PLOS ONE 14(5): e0215644. doi: 10.1371/journal.pone.0215644

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見