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【土地問題?】9,000 年前近東已有人火葬 或為當地殯葬文化過渡重要時期

2020/8/14 — 22:59

從 20 世紀開始,因為土地問題,火葬在全球各地都被大力提倡。最新刊於 PLOS One 的研究就發現證據,顯示在 9,000 年前近東的史前人類也有意識地用火葬處理屍體,這亦是該地區迄今已知最早的火葬證據。

研究由法國國家科學研究中心考古學家 Fanny Bocquentin 領導,他們在位於現今以色列北部的 Beisamoun 村莊新石器時代遺址,發現一副年輕成年人骸骨,經鑑定後團隊確認此年輕人生於約公元前 7013–6700 年間,而發現的骸骨仍包含大部份骨骼,他左邊膊亦有一石矛拋擲造成的傷口,但該傷口不致命且已復原。

由於該副有 335 塊碎片的骸骨破壞相當嚴重,無法判斷其性別與實際高度。

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研究團隊是在一個堅固的土坑中發現這副骸骨,雙腿屈起膝至胸口。該紅泥土坑僅有 80 厘米闊、 60 厘米深,內裡有一些可能為燃料、約有 1.2 厘米長的微細植物殘留物。

在土坑內的年輕人骸骨碎片分佈
Credit: Bocquentin, F. & et al. (2020).

在土坑內的年輕人骸骨碎片分佈
Credit: Bocquentin, F. & et al. (2020).

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團隊相信,這位年輕人在死後不久已被燒,有證據顯示其頭顱骨更曾被加熱至 500°C 以上,整個土坑的熱度更可能高達 700°C 。另外團隊又發現骸骨有大量莎草 (sedges) 痕跡,估計屍體曾被裹在莎草中,這種習俗可以追溯到公元前 13050–7500 年的納圖夫文化 (Natufian culture) ,並且在近東黎凡特 (Levant) 地區的其他新石器時代墓葬中發現這種習俗。

種種跡象都顯示他並非火災被燒死,或死後變乾才被燒掉,而是當時有人有意識地在其死後很快就將屍體火化。

團隊又發現該土坑中有 776 塊動物殘骸,可能是燃料之一,又或是作為祭品。其中 84 塊被辨識出是來自牛、山羊、豬、魚等常見動物。

團隊在同一土坑中發現的其他不同動物骸骨
Credit: Bocquentin, F. & et al. (2020).

團隊在同一土坑中發現的其他不同動物骸骨
Credit: Bocquentin, F. & et al. (2020).

這顯示出當時近東地區葬儀文化出現過渡重要時期,比此前早的傳統例如將死者的頭顱骨移除,以及將屍體葬於聚居地的做法逐漸消失,轉成火葬。

近東最早的火化歷史可追溯到公元前 6000 年。據資料顯示,「蒙哥夫人 (Mungo Lady) 」是已知世上最古老被火葬的人類,其遺骸於 1969 年在澳洲新南威爾士州的蒙哥湖 (Lake Mungo) 附近被發現,相信有 4 萬年歷史。

來源:
Phys.org, The oldest known cremation in the near east dates to 7000 BC, 12 August 2020
Live Science, Oldest human cremation in the Near East unearthed, 13 August 2020

報告:
Bocquentin, F., Anton, M., Berna, F. & et al. (2020). Emergence of corpse cremation during the Pre-Pottery Neolithic of the Southern Levant: A multidisciplinary study of a pyre-pit burial. PLOS ONE 15(8): e0235386. doi: 10.1371/journal.pone.0235386

文/Alan Chiu

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