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基因組研究揭印北喜馬拉雅山人骨湖骸骨 部份竟為地中海移民

2019/8/21 — 13:41

路普康湖 (Roopkund Lake) 
Credit: Atish Waghwase

路普康湖 (Roopkund Lake)
Credit: Atish Waghwase

1942 年,有人於印度北部喜馬拉雅山脈海拔約 5,020 米的路普康湖 (Roopkund Lake) 發現多具人類骸骨散落於湖岸上,當時英國殖民政府擔心是入侵的日軍屍骸而作出全面調查。不過,當地傳說一直都指屍骸是在一次遠古嚴重冰雹暴中造成。

當時,專家檢驗亦發現骸骨過於古老不屬現代人口,最終暫緩研究工作,但發現已引發多次爭論究竟這批超過 300 個個體的骸骨是否於同一次事件中死亡,而路普康湖近代也因此有一個新的名字「人骨湖 (Skeleton Lake) 」。

路普康湖 (Roopkund Lake) 
Credit: Atish Waghwase

路普康湖 (Roopkund Lake)
Credit: Atish Waghwase

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部份湖邊的人骨
Credit: Himadri Sinha Roy

部份湖邊的人骨
Credit: Himadri Sinha Roy

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最新刊於《自然通訊》的基因組研究更有意外且難以解釋的發現,指這上百副骸骨分成兩批相隔約 1,000 年才出現,更有來自東南亞與地中海人士。

人骨湖闊 40 米,在平原上要橫越並非十分困難,但其所在處比歐美任何一個山脈都要高,學者相信有一些未知之物,讓這麼多人冒死都要渡過該湖。

印度、歐洲與美國的 28 位學者組成聯合團隊,從人骨湖找到的其中 72 副骸骨抽取線粒體基因並進行排序。最終團隊僅成功從 38 個個體中排序出全基因組並發現,大部份骸骨基因與現代印度人吻合,但 14 副卻有來自地中海地區東部的基因,最大機會是希臘諸島的人士,另外亦有一副骸骨相信是其他東南亞人,顯示人骨湖附近曾有大量不同人士聚集。

根據放射碳鑑定,該些印度人在逾 1,000 年前死亡,但其他人則可能在公元後 1800 年死亡,顯示並非一場致命冰雹暴將所有人殺死。雖然部份骸骨頭部確實有可能由冰雹造成的傷口,當中近一半為女性,但全部所檢驗的骸骨都無血緣關係。更奇怪的是該些古印度人實際上也來自印度不同地區,並分成兩批至少相隔 200 年才來到人骨湖。

因此,團隊推測湖附近可能有一寺廟,死者均是朝聖者,但這仍解釋不到為何有地中海東部人士出現。

領導研究的哈佛大學醫學院基因學部教授 David Reich 在聲明中指,路普康湖歷史比預期更為複雜,而發現亦提出一個重要問題是,現時難以在該地區找到的地中海東部移民如何在幾百年前死於喜馬拉雅山上。

來源:
IFL Science, "Skeleton Lake" Is Home To Hundreds Of Mysterious Human Remains, Now DNA Analysis Tells Us More, 20 August 2019
EurekAlert, Biomolecular analyses of Roopkund skeletons show Mediterranean migrants in Indian Himalaya, 20 August 2019

報告:
Harney, É., Nayak, A., Patterson, N. & et al. (2019). Ancient DNA from the skeletons of Roopkund Lake reveals Mediterranean migrants in India. Nature Communications volume 10, Article number: 3670. doi: 10.1038/s41467-019-11357-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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