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墨西哥首發現兩大型 1.5 萬年前人造陷阱 內藏逾 800 塊長毛象骨

2019/11/11 — 12:58

上周三 (6/11) ,墨西哥國家人類學與歷史研究院 (INAH) 發新聞稿指,考古團隊經十個月挖掘在首都墨西哥城以北的圖爾特佩克 (Tultepec) 兩個大坑中,發現超過 800 塊長毛象骸骨,這亦是迄今首度發現人類製造的陷阱捕捉更新世動物的證據,有助考古學家了解史前狩獵部落的習慣。

Credit: INAH

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該批有 1.5 萬年歷史的骸骨於兩個深約 1.68 米、闊約 24.4 米的大坑中找到,當中包括 8 個頭顱骨、 5 個顎骨、 100 塊脊骨、 179 條肋骨,亦有肩胛骨、肱骨、股骨等,團隊相信是來自 14 隻長毛象。另外,團隊亦在坑內發現駱駝顎骨與馬臼齒。其中一副長毛象骸骨上有一矛造成傷口,但相信該長毛象受傷後多年才死亡,而該隻長毛象的骸骨經特別排列,可能屬於某些未知禮儀一部份。

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NIAH 的考古學家 Luis Córdoba Barradas 指,過去無甚證據顯示獵人有意攻擊長毛象,是次的發現則證明人類直接攻擊長毛象然後使用其皮毛並取肉而食。

他又估計,獵人以 20–30 人為一組,利用火炬與樹枝逼長毛象跌落陷阱;當時一系列的陷阱可增加捕捉到動物的機會,未來相信有更多類似陷阱在附近找到。

Credit: Eidth Camacho / INAH

Credit: Eidth Camacho / INAH

無參與挖掘工作的密歇根大學古生物學博物館館藏經理 Adam N. Rountrey 接受《紐約時報》電郵訪問時稱,發現相當有趣;現時在歐亞與北美地區已出土不少長毛象大型遺址,該些屍體與骸骨都顯示出有人為處理過的痕跡,不過學者無法判斷該些長毛象究竟是被獵殺,或是因自然死亡後被取走皮肉進食。更重要是,此前無人視這些遺址是人造陷阱。

來源:
The New York Times, Trove of Mammoth Skeletons Excavated Near Mexico City Gives Clues About Hunting, 8 November 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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