立場新聞 Stand News

多國木乃伊動脈積聚膽固醇 古代人類患心臟病或比想像更普遍

2019/10/16 — 16:22

圖片素材來源:CNN、ABC網頁

圖片素材來源:CNN、ABC網頁

最新刊於《美國心臟期刊》的研究指,在五具來自南非與古埃及、由公元前 2000 年至公元後 1000 年的木乃伊動脈中發現膽固醇積聚,顯示當時的人患心臟病可能比想像中更普遍。

過去的研究曾解剖木乃伊和以 X 光電腦斷層掃描檢查木乃伊人心臟和動脈鈣的累積情況,然而這些研究僅可以顯示心臟病後期造成的損害,無法從中得知數千年前患心臟病的普遍程度。

領導研究的休斯頓德克薩斯大學的心血管醫學助理教授 Mohammad Madjid 指,他研究不同人口患心髒病模式超過 20 年。多年來都疑惑心臟病是現代疾病,還是人類固有的情況,與現代生活無關。

廣告

為了解答這個問題, Madjid 的團隊從三男兩女、年齡約在 18 歲至 60 歲不等木乃伊中收集動脈樣本。這些木乃伊死時。團隊掃描了只有幾厘米長的部份動脈,並發現當中已有膽固醇累積造成的損傷,而這亦是早期動脈粥樣硬化 (Atherosclerosis) 症狀,如情況繼續惡化,由脂肪、膽固醇、鈣與血栓等組成的粥樣斑塊會積聚在動脈壁上並阻塞血液流動,導致心臟病發作。這亦是首個證據顯示,來自世界各地的木乃伊也有期動脈粥樣硬化。

此前曾有研究發現,格陵蘭有 500 年歷史的多具木乃伊與有超過 3,000 年歷史的古埃及木乃伊都有較晚期的動脈粥樣斑塊,而在阿爾卑斯山脈奧茨塔爾山發現、著名的天然木乃伊奧茲 (Ötzi) 同樣被發現心臟附近有三處出現硬化的粥樣斑塊

廣告

Madjid 解釋,膽固醇沉積在動脈壁上「本質上是人體傷口癒合機制出問題」,是對如受感染、高膽固醇,曝露於煙草和其他可能損害動脈內皮 (endothelium) 的物質多種創傷的反應。他又指,人體發炎反應是傷口癒合的正常過程,但受損的動脈壁很容易積聚白血球,從而導致膽固醇積聚,最終硬塊增厚到足以阻塞動脈血液流動。

Madjid 表示,在我們的祖先也看到了類似現代人動脈被阻塞的模式,看起來像這種發炎反應,由古到今都是人類生活的一部分。

來源:
Live Science, 4,000-Year-Old Mummies Showed Early Signs of Heart Disease, 16 October 2019

報告:
Madjid, M., Safavi-Naeini, P. & Lodder, R. (2019). High prevalence of cholesterol-rich atherosclerotic lesions in ancient mummies: A near-infrared spectroscopy study. American Heart Journal Volume 216, October 2019, Pages 113-116. doi: 10.1016/j.ahj.2019.06.018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見