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學術失德被除教席 日學者獲再培訓機會

2018/5/18 — 13:02

日本著名細胞生物學家渡邊芳則 (Yoshinori Watanabe) 前年被揭發涉嫌竄改 5 份科研報告的圖表,去年東京大學裁定指控成立,渡邊與另一位研究人員涉嫌學術失德。事隔一年,東京大學在上月 27 日正式宣佈解除其職務。科學期刊《自然》報道,被解僱的渡邊芳則上月 16 日已跟隨諾貝爾得獎者 Paul Nurse 接受再培訓,未來或可重返科學界工作。

涉事的 5 份報告當中,一份被撒回,其餘 2 份則需作出修改。渡邊芳則主要研究細胞分裂機制。他上月接受《自然》訪問時表示, 5 份報告的錯誤未有影響研究結論,自己也從未想過要誤導其他研究人員,且相信他未有犯下任何學術失德行為。他早在官方宣佈裁決結果前,自行在 2 月 28 日請辭。他將會參加為期一年的再培訓計劃,集中改善數據收集和匯報等技巧。渡邊芳則期望計劃結束後,可繼續他的研究生涯。

渡邊參加的計劃由倫理學家 James DuBois 發起,計劃於 2013–2017 年期間已重新訓練了 61 位研究人員。參加者主要是在發表報告時犯下無心之失、未有遵從人類研究指引等,但如渡邊芳則般涉及竄改的只佔少數。

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計劃指導者 Paul Nurse 認為渡邊芳則應獲彌補的機會,而科研社群和機構亦應考慮怎樣處理這類重新訓練的案例。其他科學家雖認同且支持 Paul Nurse 的決定,亦期望渡邊芳則有重返學界的機會,但坦言他的前路將會困難重重。

科學擁有自我修正的特性,即使科研界別出現類似的學術失德問題,或無心錯誤,終有一日都會被其他科學家發現。也正因是這種特性,曾經指導渡邊芳則的細胞生物學家 Silke Hauf 就指出,容許科學家有機會撥亂反正,確實是科學界的必要文化。現時只有少數機構有提供類似計劃,幫助曾經犯錯的科學家重新投入研究工作。

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來源:
Nature, Sacked Japanese biologist gets chance to retrain at Crick institute, 15 May 2018

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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