立場新聞 Stand News

宇宙瞬息 231–240

2020/7/5 — 10:29

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

231. 平日看到的閃電並不是故事的全部

2020 年 6 月,在國際太空站安裝的「大氣 — 空間交互作用監測器 (Astrosphere-Space Interactions Monitor, ASIM) 」近日偵測到地球大氣層以上的多波長爆發。動畫中的淺藍色代表著與地球閃電相關的高能量電場,紫紅色是伽瑪射線的閃光 (Terrestrial gamma-ray flashes, TGFs) ,而紅色和白色的環狀則是電磁脈衝導致的紫外線發射。平日地面看到的閃電原來只是整個閃電現象的一小部分,最強大的活動卻是發生在地球較高的大氣層上。

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(註:伽瑪射線及紫外線都是眼睛看不到的高能量光線。)

地面伽瑪射線的閃光 (TGFs)
Credit: Birkeland Centre for Space Science and Mount Visual
 

地面伽瑪射線的閃光 (TGFs)
Credit: Birkeland Centre for Space Science and Mount Visual

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232. 閃閃雪花

Credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto

Credit: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto

2020 年 6 月初,哈勃公佈拍攝到的一幅 NGC6441 球狀星團的相片。這個星團距離銀河系中心 13,000 光年遠。星星的數量多得像雪花,據估計,星星的總質量大約為太陽質量的 160 萬倍。 NGC 6641 ,擁有 4 顆脈沖星,它們可以幾毫秒之間便自轉一圈。而星團中亦穩藏了一個行星狀星雲 JaFu 2 ,行星狀星雲是中質量恆星死亡後演化過程的產物,它們只會在宇宙中存在數萬年時間,對於宇宙來說十分短暫。我們的銀河系大約有 150 個球狀星團伴隨著。

233. 模擬迫近小行星採集樣本

Credit: ESA

Credit: ESA

2020 年 6 月初,歐洲太空總署的「軌道輔助機械人、定位、遙控實驗室 (Orbital Robotics and Guidance, Navigation and Control Laboratory) 」正在測試一個由德國研發的新系統,用於降落小行星或彗星時使用的機械臂。一般在小行星採集樣本,都可能遇到高速接近目標,並且需要準確採得樣本的困難。所以,這個機械臂連接一條長 33 米的軌道,電腦會控制及模擬機械臂逐漸迫近小行星的情況。

234. 成功拍攝高解像度小行星表面相片

Credit: NASA/Goddard/University of Arizona

Credit: NASA/Goddard/University of Arizona

附圖是 2020 年 5 月 26 日,美國太空總署的 OSIRIS-REx 航天器在太陽系的近地小行星 Bennu 上所拍攝的 347 張圖像合併而成,像素極度細緻達 5 mm ,航天器在離小行星約 250 米遠的地方拍攝這些圖像。此圖是於小行星上環形山中心、名為 Strix Saxum 、 5.2 米高黑色巨石拍攝。 OSIRIS-REx 計劃在今年 10 月 20 日正式在小行星上首次採集樣本,並會在 2023 年回到地球。今次是繼日本的隼鳥號計劃之後,第二個國家嘗試把小行星樣本帶回地球的任務。

235. 新的國際海洋衛星完成測試

Credit: Airbus

Credit: Airbus

2020 年 6 月,一隊由美國及歐洲工程師共同研發的 Sentinel-6 Michael Freilich 衛星將在 11 月發射,已完成測試。它將會準確地搜集到地球海平面的數據,了解地球暖化如何影響我們的海洋,但工程師要先確定在發射及宇宙空間中,衛星仍能完好無缺。升空後,它測量的準確度可達厘米及覆蓋地球 90% 海洋,數據會修正過去 40 年所得到的數據。附圖相片是工程師正在測試衛星能否承受火箭升空時的巨大聲音。

236. IBEX 完成太陽圈 11 年的循環觀測

2020 年 6 月,IBEX探測器 (Interstellar Boundary Explorer) 完成超過11年的觀測,11年是太陽的活躍周期。IBEX是藉著觀測太陽系邊緣 (太陽圈) 反射的粒子,去了解太陽圈的樣貌各情況。IBEX成功藉著觀測,描述太陽圈的形態。2024年下半年,另一搜探測器IMAP (Interstellar Mapping and Acceleration Probe) 升空,會聯合 IBEX 去研究星際空間的圖像。

237. 小型版本的銀河系

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

Credit: ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

2020 年 6 月 12 日,哈勃公佈一張棒狀螺旋星系 NGC 2608 的相片。這個星系像我們銀河系,但較扁及較小型的版本,藍色的恆星和紅色的星雲在旋臂上,圍繞著星系核心旋轉。一顆在相片中央附近,星系的前方,位於我們銀河系的恆星,散發出衍射的光線,這是一種光學的效果。在圖片右下方,亦可以看到另一顆恆星也有相似的效果。而圍繞著 NGC 2608 附近的暗淡物體,原來是數以千計更遙遠的星系。

238. 宇宙中的珠寶盒

Credit: NASA/Joel Kowsky

Credit: NASA/Joel Kowsky

2020 年 6 月 23 日,哈勃利用近紫外光的波長拍攝 NGC 7027 行星狀星雲,大部份的恆星會經歷數百萬至數十億年的時間,把自己的核融合開動。到了晚年時,它們會把自己的外穀和氣體噴發到宇宙中,這個星雲像宇宙中的珠寶盒,又像瑰麗的金屬穀,也像美味的壽司。 NGC 7027 原本是兩個互相圍繞的恆星,經歷數千年的時間,越走越近,最後進入激烈及互相吸引對方物質的階段。 1998 年,哈勃首次拍攝這個星雲,比較不同時段的相片,可知道新的噴發物與舊的噴發物的互動原理。 NGC 7027 位於天鵝座,距離我們 3,000 光年遠。

239. 飛越太陽

相片是在 2020 年 6 月 24 日在美國弗雷德里克斯堡 (Fredericksburg) 拍攝,由六張相片疊成,可以見到國際太空站橫越太陽表面。國際太空站以每秒大約五英里的速度經過太陽,在視覺上,大約數分鐘便可橫越太陽表面。由於國際太空站運行很快,大約 1.5 小時就公轉一周,只要在合適位置,就可以看到這個現象。如果大家有興趣拍攝 (當然要有拍攝太陽的工具),可以到此網頁檢視太空站經過太陽或月亮的位置和時間。

240. 迫爆結構物

2020 年 6 月 24 日,工程師完成前往月球的液態氧的火箭結構 (SLS) 測試,他們把液態氧結構測試物推向壓力的極限,直至它破裂並從水箱中湧出水為止。這一部份將會是SLS的核心部份,會產生 200 萬磅推力以幫助發射火箭。油缸底部有重型鋼環固定,油缸然後再進行校準定位,並在每一個側面施加數以百萬磅的力,工程師測量並且量度及紀錄發射時的力。這次模疑測試利用水來代替液態氧,以確保 SLS 火箭能夠承受嚴酷的發射,並在執行登月任務時能夠將太空人安全地送往月球。

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