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志願者體內養蟲 助研抗病方法

2018/2/22 — 19:41

血吸蟲/Wikipedia

血吸蟲/Wikipedia

9,800 港元,你會讓科學家在你的體內「養」寄生蟲嗎?

血吸蟲病 (schistosomiasis) 困擾數百萬來自非洲、中東及拉丁美洲病人。血吸蟲病經寄生蟲傳播,令病人在午後出現發熱症狀,至午夜大汗熱退,但隔日症狀再度重現。長期病患者更有機會出現肝臟受損、腎衰竭、不孕或膀胱癌等問題。然而,現時尚未有有效藥物、抗生素或疫苗應對血吸蟲病。一般只能改善食水水質,以減少寄生蟲傳播預防更多人患病。另外,世界衛生組織亦建議在社群中應用殺蟲藥吡喹酮 (Praziquantel) 減少感染人數。

荷蘭萊頓大學傳染病學醫生 Meta Roestenberg 希望能了解血吸蟲生長周期,並由此找出治療方法。早於十年前,她的團隊已嘗試於倉鼠體內培養血吸蟲,了解血吸蟲的生長過程。自去年開始, Roestenberg 直接在 13 位參加者體內養蟲,以此測試她的「感染模型」是否安全可用。與正常感染不同, Roestenberg 只會為參加者注射雄性寄生蟲。因為如果將雌性亦加入人體,就有機會引發病徵。若證實模型有效,她便可在今年稍後時間,測試新疫苗效力。養蟲 12 星期後,研究人員將為參加者提供吡喹酮治療疾病。

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今次已非首次直接感染人類的研究,早前亦有其他研究隊伍嘗試將霍亂、瘧疾和感冒病毒打到人身上。然而,其他科學家仍然對此研究有保留。其中一個原因是吡喹酮的效力有限,未必能徹底驅除血吸蟲。未有參加研究的血吸蟲病專家 Daniel Colley 表示:「我不會參加這個實驗,如果我有子女想參加這個實驗,我也會建議他們不要參與。」

參與研究的志願者似乎就有另一種想法。《科學》訪問其中一位年輕參加者,他也是一位科學家:「這個研究與疫苗有關,令我極感興趣。我之前也有做有關研究。」另一位來自東非的參加者則指自己明白當地血吸蟲病的問題。每位參加者都要每星期回實驗室,讓研究人員抽血檢查體內有沒有存有一種名為 CAA 分子,若 CAA 存在,則代表血吸蟲仍存於體內。實驗完成後,每位參加者都會獲得 1,000 歐羅(折合約 9,800 港元)參加費。 

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研究人員預期未來將會作疫苗測試,並透過檢測 CAA 水平,判斷參加者體內接受治療或疫苗後的效用。

來源:
Science, Seventeen volunteers let this worm live inside them to help defeat a dangerous disease, 21 February 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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