立場新聞 Stand News

患癌基因加快鹿角生長? 新研究或助人類抗癌

2019/6/21 — 12:57

via pexels.com

via pexels.com

鹿角是動物界中生長得最快的骨結構,麋鹿、駝鹿、馬鹿等鹿科動物的角,可在交配季節前一個月生長 50 厘米。最新刊於《科學》的基因組研究就發現,一些有助以及抑制腫瘤生長的基因與鹿角快速生長有關係,加以研究或有助研發新的人類抗癌治療方法。

西安西北工業大學基因學家邱強的團隊排序了 44 種包括牛、長頸鹿與叉角羚等反芻動物的基因組。這些動物頭上大部份都會長出角。

他們發現,角這種構造在所有動物的共同祖先中只演化過一次。更重要的是,這些骨質角出現時,有助於建構神經、骨骼和皮膚組織的基因被修改而激活。另外,涉及成骨與胚胎組織神經脊 (neural crest) 發育的變代,亦可能是動物頭上出現骨的原因。在進一步調查發現,中國獐 (Hydropotes inermis) 與兩種麝鹿 (musk deer) 均沒有鹿角,可能與其中一個成骨基因突變有關。

廣告

在其他普通的鹿科身上,團隊則發現有 8 個與促進腫瘤形成和生長的活性基因。邱強指,這代表鹿角的生長並不似典型骨骼,反而更似骨癌。然而,鹿角的生長受抑制腫瘤基因嚴格控制,不如癌細胞一樣不受控地生長。

廣告

無參與研究的俄勒岡大學演化古生物學家 Edward Davis 指,鹿角生長涉及促進腫瘤形成的基因並不出奇,令人驚訝的是當中有抑制腫瘤基因的參與。

邱強補充指,這些基因最大驚喜不是會增加鹿角生長速度,而是同樣可幫助鹿科動物減少患癌機會:曾有動物園記錄過鹿科患癌機率比其他哺乳類動物低五倍。 Davis 向《科學》表示,鹿角演化可能是個「開心意外」。

來源:
Science, Cancer genes help deer antlers grow, 20 June 2019

報告:
Wang, Y., Zhang, C.Z., Wang, N. & et al. (2019). Genetic basis of ruminant headgear and rapid antler regeneration. Science 21 Jun 2019: Vol. 364, Issue 6446, eaav6335. DOI: 10.1126/science.aav6335

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見