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手機及 Wi-Fi 輻射的疑惑

2019/4/24 — 12:28

Unsplash

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有網友 Inbox 科豆,問科豆有關 Wi-Fi 對嬰孩的影響,還有手機與 Wi-Fi 的輻射是否有強弱分別。事情複雜,但又要講明白,筆者決定從頭說起⋯⋯

輻射分作兩種,包括較高能量的游離輻射(例如 X-Ray 及紫外光)和較低能量的非游離輻射。手機採用的是低能量非游離輻射:當你撥打電話、發短信或使用數據時,你的手機會與向信號塔發出及接收射頻波。

不同學術和醫療機制都有建議給予家長參考。

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美國兒科學院 (American Academy of Pediatrics) 指出,現時已有不少關於手機會否致癌的研究,但結果並不一致。近期比較引人注目的一個美國國家衛生研究院的大鼠實驗則發現,手機射頻會增加大鼠的患癌風險。不過,如果新聞只報導這結果,必然又引起大家恐慌。學院解釋,此研究仍有一定局限性,例如大鼠在實驗中是暴露於遠遠大過普通人手持手機的時間,即是每週 7 天,每天 9 小時,持續 2 年等,因此科學界還不能確認這些較低能量輻射是否對人體有害。

學院分析該報告後指出,未來需要更多關於手機輻射如何長期影響兒童健康的研究,才可以得出結論。不過他們仍然建議家長,不要把手機當玩具,讓嬰兒和幼兒玩耍。學院亦就手機輻射給予一些安全使用提示,筆者在此節錄了 Healthychildren.org 提出的幾點:

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  1. 盡可能使用短訊,只在有必要時才傾電話,嘗試減少傾談時間及保持手機與頭部的距離,例如使用揚聲器或免提裝置等;
  2. 避免將手機放在口袋,或其他貼身的衣物上;
  3. 如果你打算在電子設備上觀看電影的話,請先下載,然後在觀看時切換到飛行模式,以避免不必要的輻射;
  4. 留意你的信號強度,避免在汽車、電梯、火車和公共汽車上撥打電話,因為手機在這些地方的信號特別弱,輻射量亦相對越大。

至於英國癌症研究中心,他們就指出在 2011 年,國際癌症研究機構 (IARC) 基於不同研究的結果而把手機歸類為「可能導致癌症的原因( 2B 組)」。雖有一些研究發現使用手機與某些類型的腦癌有聯繫,但最大規模研究卻未能證實這一點。換言之,科學界還是認為沒有足夠證據,指出手機使用與患癌風險有明確關連性。

另外,研究中心也認為,科學家亦還未能找到手機導致癌症機理,從而支持手機致癌的說法。他們強調,手機發射和接收的射頻電磁輻射很弱,能量不足以導致 DNA 損壞,故此也不應該會直接導致癌症。

那麼 Wi-Fi 呢?

至於 Wi-Fi,英國癌症研究中心則指出現在沒有證據支持 Wi-Fi 可能導致癌症。雖然不斷有媒體報導 Wi-Fi 可能會導致癌症,但這些報導並沒有實質證據支持。與手機一樣,Wi-Fi 使用無線電波發送信息,但 Wi-Fi 產生的無線電波頻率亦非常低。不過也要留意,現時針對 Wi-Fi 的研究較少,故筆者認為我們亦可參考手機使用報告作考慮。

對於減少接觸這些輻射,中心使用了英國國家衛生服務機構 (NHS) 建議的連結,當中幾點與美國兒科學院十分相似,只有其中一點是比較特別:在購買手機之前,我們可考慮一下手機的特定吸收率 (SAR) ,這就是無線電波能量被身體吸收的程度,而在英國,手機零售商有責任在購買之前向你提供此信息:例如 Apple 流動裝置的 SAR ,亦有在 Apple 的網站列明

除了以上的兩個機構外,筆者還參考了其他大型的衛生組織的資料,也得出差不多相同的結論:沒足夠證據證實手機或 Wi-Fi 會致癌,但我們還是可以在日常生活中減少接觸這些低能量的輻射。

其他筆者有參考的資料及筆者認為大家需要知道的事:

美國國家環境衛生科學研究所再重申距離十分影響輻射的強弱,與發放輻射的物品距離越遠,受影響的機會越低。也就是說,手機整天放在耳邊傾談,比起站在一部距離較遠的 Wi-Fi Router 附近,相對來說,都有不同的輻射量。

世界衛生組織認為大家不用太擔心手機等會發出的低能量輻射,但亦指出低能量輻射對小孩健康影響的研究實在不足,父母亦可以參考美國兒科學院的建議,減少小孩對低能量輻射的接觸。美國癌症協會則指出有不少研究考查家中的磁場低頻輻射與兒童白血病之間可能存在的聯繫,強調結果亦並不一致,但當把各種研究結果整合分析後,發現曝露水平最高的兒童白血病患病風險略有增加。

筆者的看法

現在還沒有足夠證據顯示這些低能量的非游離輻射會對人體有害,尤其是直接及短期的影響,但對於長期暴露於低能量非游離輻射或這些輻射對小孩的影響卻仍有很多不清晰的地方,再加上在現代,我們不少有幾部手機、平板電腦及其他會發出這些低能量輻射的物件放在身邊,這些不確定因素,使科學界亦不能一口咬定手機的輻射並沒有壞影響。

事實上,這些低能量非游離輻射對兒童的影響,實在是研究不足。美國兒科學院指出美國聯邦通信委員會 (FCC) 決定限制手機在美國的輻射釋放量為1.6 W / Kg;可是,這限制自 1996 年以來,一直沒有被修改。然而,由 1996 年至今,科技的變化卻是十分之大。美國現時手機數量已超過人口數量。每天的手機通話次數、每次通話長度,以及人們手機使用時間都在十幾年來急劇增加。而這些年來,手機和無線技術亦發生了巨大的變化。 是否需要檢討這個限制呢?

另一個問題是 FCC 使用的手機輻射測試是基於設備對成人的影響,而不是對兒童的影響;然而兒童的頭骨比較薄,輻射對腦部的影響相對上應更大。

因此,我們必須要有更多研究數據確定低能量非游離輻射對兒童的影響。不少衛生機構已決定了繼續支持相關的研究,期望不久的將來研究會為我們帶來更確定的答案。可是在這之前,我們實不需要「斬腳趾避沙蟲」,因電子用品釋出低能量輻射而完全避免使用。反倒可透過一些生活習慣,盡量減少小孩接觸輻射的機會及時間。

最後,在家裏安裝 Wi-Fi Router,其輻射會否影響嬰孩的問題。筆者認為父母確實是不需要過份擔心,Wi-Fi 與手機所釋放的輻射能量相約,也是較低的非游離輻射。雖然現代有些 Wi-Fi 的能量增加了,但小孩近距離接觸手機機會遠比接觸 Wi-Fi Router 高,故美國國家癌症研究所亦指出相對於手機, Wi-Fi 輻射問題應該更輕微。事實上,有研究指出在學校 Wi-Fi 釋放輻射水平,其實亦遠低於標準。

因此在家中安裝 Wi-Fi Router,基於現今科學研究的證據下,被認為是安全的。當然,我們還是可以根據美國兒科學院及英國國家衛生服務機構的建議,從日常生活中實踐這些建議,進一步減少對嬰孩有可能的影響。例如可以考慮把 Router 安裝在較遠離孩童的地方,在可能的情況下使用 LAN 線連接上網,或在不使用 Wi-Fi 的時間,尤其是在晚上睡眠時,把 Wi Fi Router 關掉等等。

希望以上嘅訊及想法幫到那位網友及大家啦!

註:
[1] 美國兒科學會是世界上最大的兒科內容出版商,而 HealthyChildren.org 是兒科學會使命的延伸,旨在為父母提供最值得信賴的兒童健康資訊。
[2] 英國癌症研究中心於 2002 年 2 月 4 日,由癌症研究運動和帝國癌症研究基金合併而成,並成為全球最大的獨立癌症研究慈善機構。

原文刊於作者博客

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