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捲毛野豬或懂使用工具 尚需更多研究確認

2019/10/11 — 10:18

人類以外,很多動物都懂得用工具,例如八爪魚、烏鴉以至黑猩猩等。最新刊於 Mammalian Biology 的報告指出,捲毛野豬 (Sus cebifrons) 都可能「懂得」用工具。

豬給人的印象都是蠢和懶,但實際上牠們卻擁有一定程度的認知和社交能力。不過,牠們又懂不懂得使用工具呢?生態學家 Meredith Root-Bernstein 翻查過往研究,發現從未有紀錄指豬隻懂得用工具。然而,她卻曾在動物園中觀察到一隻捲毛野豬似乎正用一塊樹皮,推開其棲息地點附近的鬆散泥土。

不過在之後數個月的觀察中, Root-Bernstein 未有親身再觀察到野豬有類似行為,唯獨留意到同一樹皮的位置不斷改變,而每次樹皮都擺在曾被翻動的泥土旁。 Root-Bernstein 估計,工具使用可能跟捲毛野豬築巢習慣相關。

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為此,Root-Bernstein 團隊重回動物園,首先將食物埋藏地下,以觀察野豬覓食行為會否與使用工具,但最終都未有見到牠們有用工具掘地的行為。直至在冬季野豬築巢時期,她們發現一隻名為 Priscilla 的成年雌性野豬,在巢穴完成前,開始用木條或樹皮「推土」,而牠誕下的兩隻雌性野豬也各自曾用樹皮在不同時間掘洞。此外,他們亦觀察到另一野豬 Billie 同樣曾用口撿起木塊,嘗試掘地。研究人員不禁懷疑,牠們是否懂得使用工具去築巢。

為測試此說,研究人員在放入不同像「掘挖工具」的木棍和樹皮 ,並觀察捲毛野豬的行為。其中,野豬 Prsicilla 則在測試首日用過兩次這些工具,但之後就沒有再使用。之後工具也逐一消失,包括被埋藏地下,或被藏在「家中」。研究人員指出,比起其他使用工具的動物,這些工具只是輔助用途,野豬主要仍是用四肢掘洞,令研究人員相信此類行為並非天生——有機會只是一個習慣,或純粹「貪玩」。

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現時研究人員未肯定究竟 Priscilla 是怎樣學到用樹皮掘地,亦不知這是否牠自創的掘土方法,並且會否傳授予後代。以現有極少數據看來,研究人員未能肯定野豬能否使用工具。未來或需更多研究,方可了解究竟捲毛野豬或其他豬隻是否懂得用工具。 

來源:
ScienceAlert, Pigs Have Been Observed Using Tools For The First Time, And There's Video Evidence, 9 October 2019

報告:
Root-Bernstein., M., Narayn, T., Cornier, L., Bourgeois, C.A. (2019). Context-specific tool use by Sus cebifrons. Mammalian Biology, 98. DOI: 10.1016/j.mambio.2019.08.003

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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