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新研究惹基改蚊測試憂慮 稱後代或更抗殺蟲劑、更易傳播疾病 學者斥說法不負責任

2019/9/18 — 14:05

10 年來,生物科技公司 Oxitec 都在測試基改埃及伊蚊 (Aedes aegypti) 能否使野生後代在成年前死亡,從而減少 Zika 、登革熱等疾病傳播。

上周刊於《科學報告》的研究分析該公司早期技術測試,發現部份伊蚊後代未有死亡甚至變得性成熟,令已進行實地測試的巴西城鎮雅科比納 (Jacobina) 野生伊蚊帶基改蚊基因組碎片,又憂慮這些混合基因可能令新生伊蚊更具殺蟲劑抗性,甚至更易傳播疾病。

雖然該團隊與 Oxitec 都同意現時未有證據顯示這些帶基改基因的蚊比正常的更危害人類,又或使策略失效,但自研究刊出後已令不少反基因產品報道隨之推出,亦有部份學者批評研究是不盡不實。

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有參與研究的耶魯大學人口遺傳學家 Jeffrey Powell 指,重要的是現時發生了意想不到的事情;當人們開發基改產品時,他們幾乎所有的資訊都來自實驗室研究,實際效用未必如你期望一樣。

Oxitec 的科學與法規事務主管 Nathan Rose 指,研究結果並不意外,但意外的是團隊作出如此推測。公司上周已去信自然研究 (Nature Research) ,即《科學報告》的出版社,要求「解決一系列誤導性和投機性陳述」。在周二 (17/9) ,出版社已在報告中加入編按指研究的結論可能會受批評,但編輯在出版時經已將之考慮,未來亦會有進一步回應。

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事實上, Oxitec 在巴西、馬來西亞以及開曼群島進行試點測試前,已知所插入的基因並非完全致命。 Rose 表示,實驗室研究顯示基改雄性埃及伊蚊與野生雌性交配後,有約 3% 後代能存活,這亦是公開的數據。不過該公司不清楚這些往往已有病的後代在野外竟有繁殖力。

Powell 的團隊曾接觸 Oxitec 於雅科比納的團隊,並在該公司釋出基改蚊前、期間與釋出蚊後三個月在多個位置收集野外的伊蚊。在 2013-2015 年間, Oxitec 於當地每周釋出 45 萬隻雄性基改伊蚊,稱有效地將當地蚊數量大減約九成。 Powell 指收集到的蚊有 5-60% 帶插入的基因,部份蚊甚至有高達 13% 基因來自基改蚊。

無參與研究的賓州大學昆蟲學家 Jason Rasgon 指發現相當重要,但同時指研究言過其實,亦有不負責任之嫌。他指出團隊應在報告中指明並無發現兩個 Oxitec 插入、用以殺死後代,以及螢光標示基改蚊的基因,他們所發現的僅為一些「背景」基因碎片,顯示基改蚊是來自古巴與墨西哥的品種。

Rasgon 又向《科學》表示不認同團隊未有實際測試收集到的蚊是否真的對殺蟲劑更具抗性,又或更易傳播疾病就作出如此陳述。他指這樣會令更多人對基改產品出現無根據的疑慮。不過,他認為研究毋須撤回,只需要澄清某些論點或作出編輯。

Oxitec 在六月宣佈最新的基改蚊將會更有效地散播致命基因。該些基改蚊只會殺死雌性後代,而雄性後代則會攜帶該些致命基因繼續傳到後代,相信能將野生蚊量大減 96% 。上周美國環保局已就該公司於佛羅里達及德州的基改蚊試點測試進行一個月咨詢。

來源:
Science, Study on DNA spread by genetically modified mosquitoes prompts backlash, 17 September 2019

報告:
Evans, B.R., Kotsakiozi, P., Costa-da-Silva, A.L. & et al. (2019). Transgenic Aedes aegypti Mosquitoes Transfer Genes into a Natural Population. Scientific Reports volume 9, Article number: 13047 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-49660-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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