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日本眼角膜幹細胞療法測試待批 助失明人士重見光明

2019/3/19 — 12:08

資料圖片、圖片來源:oldskool photography @unsplash

資料圖片、圖片來源:oldskool photography @unsplash

全球過百萬人因角膜受損而失明。日本科研人員研發出幹細胞療法治療,並正等待厚生勞動省批准在角膜失明人士中使用療法。

眼角膜是保護眼睛的透明組織,並可將光線集中聚焦於視網膜形成清晰映像。與人體大部份身體組織不同,角膜內含有幹細胞,幫助修復受損部位。然而,不同疾病和創傷均有機會影響此功能,嚴重者令患者失明。現時唯一的解決方法是移植捐贈的眼角膜至病人,使他們有機會重見光明。

不過,病人在未來可能會多一個選擇。據《自然》報道,日本大阪大學眼科醫生西田幸司帶領的研究隊伍,計劃以誘導性多功能幹細胞 (induced pluripotent stem cells) 製作一層 0.5 毫米厚的眼角膜細胞薄膜,再移植至病人受捐眼睛之上。之前西田幸司的研究隊伍曾在動物實驗中,發現透這層薄膜可避免角膜損傷,甚至回復視力功能。

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現時西田幸司的研究隊伍正等待日本厚生勞動省批淮作人類實驗,確認幹細胞療法功效。一旦獲批,他們將試行治療 4 位角膜受損病人,並在療法一年後檢測治療安全性及效用。他們預期將會在今年 7 月尾前開展首個治療實驗。 

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來源:
Nature, Japan poised to allow ‘reprogrammed’ stem-cell therapy for damaged corneas, 15 March 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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