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最新木星圖片證大紅斑繼續縮小

2019/8/9 — 17:32

哈勃太空望遠鏡 (Hubble Space Telescope) 日前傳回在 6 月 27 日拍到的最新木星圖片,顯示赤道以南 22° 最注目的巨大反氣旋「大紅斑 (the Great Red Spot) 」如此前其他研究所示不斷縮小。

該個直徑大過地球的反氣旋,相信已存在至少 350 年,以時速 680 公里在兩道相間的雲帶旋轉,但大紅斑在 150 年前已開始減弱萎縮,而天體物理學家一直無法完全知道其縮小原因。

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由於木星是個巨大氣體行星,所以大紅斑並非唯一一個渦旋。大紅以南一條啡色似蟲的雲帶則是一個氣旋,其旋轉方向與大紅斑,至於其東西方各有一個白色圓點,與大紅斑同樣是反氣旋。

最新的圖片亦突顯到木星啡白相間的雲帶,全部都在不同緯度沿相反方向流動的空氣,這種特色是由氨冰雲的厚度和高度的差異產生,較淺色的氨冰雲比較暗的上升得高,雲層也較厚,不同濃度的雲亦由時速達 650 公里的高速風分開。不過至今人類也未清楚啡白色色調的由來。

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美國太空總署與歐洲太空總署共同管理的哈勃太空望遠鏡自 2014 年開始,每年也有部份時間監察木星情況,幫助學界了解太陽系行星包括地球的大氣層變化,而哈勃太空望遠鏡亦非唯一一個監察木星的儀器,例如 2011 年發射的朱諾號 (Juno) 現時仍環繞木星進行包括繪製木星磁場圖、研究木星大氣環流的對流模式等等任務。

來源:
Hubble Space Telescope, Hubble Showcases New Portrait of Jupiter, 8 August 2019
Science Alert, You Must See The Glorious New Photo Hubble Has Taken of Jupiter, 9 August 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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