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【武漢肺炎】低收入國家受嚴重衝擊 津巴布韋醫護罷工

2020/3/27 — 16:12

圖片來源:SABC Digital News 片段截圖

圖片來源:SABC Digital News 片段截圖

津巴布韋醫院醫生協會主席 Tawanda Zvakada 向英國《獨立報》表示:「我們現在完全暴露於病毒之下,但似乎沒有人關注。」面對武漢肺炎 (COVID-19) 疫情,他們不但缺乏國際社會關注,醫護人員本身也沒有足夠防護工具抗疫——他們沒有足夠口罩、手套,或者是醫護袍。當地醫生和護士日前開始罷工。

檢測數據不足 難知實際影響

疫情一下子來到,歐美國家、日、韓等較富裕國家都被殺得措手不及,陷入危機,即使是醫療質素良好的意大利 [1] 同樣受重創。每百萬人病死率對應人均國內生產總值 (Gross Domestic Product) 的圖表(下表)可見,富裕國家確診數明顯較多。然而,大部份低收入國家,特別是非洲國家,相對之下似乎無受影響。截至昨日 (25/3) 為止,非洲只錄得 2,800 宗確診個案,而全球人口最多的印度更只有 650 宗確診個案。

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部份學者認為疫情未能在此些國家爆發,是因為病毒未能適應較炎熱天氣,令其傳染性及殺傷力都大幅減低。然而,更現實的問題相信是此些國家的檢測數根本不足夠,政府未能知道社會上實際有多少個感染個案,有幾多人已染病死亡。以印度為例,截至 3 月 20 日為止,當地只進行了 1.4 萬次測試,而巴西、哥倫比亞和巴基斯坦等地所作的測試則更少,最多只做了 4,200 次測試——不過北歐國家芬蘭的檢測數一樣少,當地只測試了 3,000 次。

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抗疫措施未必適用 經濟支援不足 民眾百上加斤

《經濟學人》指出,不少歐美國家為控制疫情散播,大多採取社交距離 (social distancing) 、呼籲國民勤加洗手,以及在家工作等措施。然而,一般低收入國家城市人口密度較高,居住環境也極為狹窄,鄰舍之間距離有限,更甚者沒有清潔食水供應。據估計,全球有 45 億人需在露天如廁,或者使用不安全的衛生設施和服務。另外,不少家庭也是「手停口停」,而且大部份人都無法在家工作。比起先進國家,可足夠社會保護網讓國民渡過難關,低收份國家政府甚至未能負擔給予國民經濟援助,使各種抗疫政策根本難以實行。這類國家連一些已知疾病也無法有效應對,醫療設備、人手也嚴重不足,當面對傳染性高的新疾病時,相信挑戰就更大。《經濟學人》舉例,巴基斯坦平均每人的醫療開支只有美國的百分之二、烏干達政府官員比起深切治療病床還要多,大部份人愛滋病大流行死者都是來自非洲,而西班牙流感就殺死了印度 6% 人口。

保護裝備不足 津巴布韋醫護罷工

現時全球保護裝置嚴重不足,問題源於供應全球近一半口罩的中國爆發疫情後,已大幅減少出口量。即使近期中國國內疫情雖有緩減趨勢,但其出口量仍然不足。求過於供的情況,令各地口罩、手套,或其他保護衣物均出現缺貨,或者炒賣情況,甚至乎美國各州也出現資源爭奪戰。貧窮國家更加難以購買足夠設備應對疫情。當地醫生和護士已因為保護裝備不足而決定罷工,當地最大機場工作的海關職員亦因為擔心會受疾病影響,而加入罷工。津巴布韋護士協會秘書長 Enoch Dongo 坦言,該會會員認為政府未有重視疫情嚴重性,並指:「我們不能負擔在今次疫情中失去護士了。」

一旦疫情真的在此些國家爆發,相信情況更加一發不可收拾。不僅是保護裝備不足問題,更大問題是不少國家仍對疫情視若無睹,未有將全球大爆發當作一回事。其中,巴西總統博爾索納羅 (Jair Bolsonaro) 多番向外界表示肺炎只是「小事」,而坦桑尼亞總統 John Magufuli 更似乎未知問題嚴重性,繼續開放教堂。原因是他認為為冠狀病毒是「由撒旦而來」、「無法在主耶穌身上生存」。

儘管經濟因素增加這些國家抗疫難度,但也非代表全部國家所遇到同樣程度的衝擊。首先,部份國家如剛果民主共和國剛完結伊波拉疫情,國民衛生意識普遍較佳,而且對醫護信任也較高,相信會減低疫情影響。此外,部份貧窮國家人口平均年齡較小。從現時已知病毒數據推斷,疫情可能因而對國家整體影響也會減少,患者病情也未必會太嚴重。居住環境和人口密度也可能有所不同,此些國家年收入少於 1,000 美元的最貧窮人口一般都是居住於人口較少的郊區,傳播機會同時減少。不過同時另一問題,是雖然年輕人口比率較高,但不少人仍然有其他健康問題,例如營養不良、肺結核,以及 hiv 等,都有機會減低他們的免疫力,變相增加疾病爆發風險及應對難度。

沒有國際社會對於低收入國家的經濟、醫療,甚至是基本民生需求上的支援,面對武漢肺炎疾病,這些國家相信會面臨極大挑戰。

註:
[1] 《衛報》 2015 年調查報告

參考資料:
The Economist, Covid-19 could devastate poor countries, 26 March 2020
The Independent, Coronavirus: Doctors and nurses walk out of Zimbabwe hospitals over protective equipment shortage, 26 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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