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【武漢肺炎】最新研究:中年人需治療率遠高於年輕人 病毒與細胞結合強度 4 倍沙士

2020/3/31 — 12:11

最新刊於《刺針傳染病》的研究 [1] 指,中國截至二月初的武漢肺炎 (COVID-19) 病死率約為 1.38% ,但病死率會隨病人年齡而不斷上升:10 歲以下病死率為 0.0016% , 到 50–59 歲的一組病人,病死率仍只有 0.595% ,但 60–69 歲,以及 70–79 歲組別,已分別升至 1.93% 與 4.28% ,80 歲或以上人士的更高達 7.8% ,顯示會否有更高病死機會病人的年齡是其中一個重要因素。

該研究的數字來自中國超過 70,110 宗實驗室和臨床診斷的病例,以及從武漢撤離航班上 689 宗確診個案。有參與研究的倫敦帝國學院醫學系教授 Azra Ghani 認為,結果可應用於全球任何國家,以制定最好的抗疫政策,而研究亦清楚顯示, 50 歲或以上人士住院率與病死率都比 50 歲以下人士高很多。

該研究發現,入院率與病死率趨勢類似,都會隨年齡增長而上升:在 10–19 歲的年青病人僅有 0.04% 需要入院治療, 40–49 歲的有 4.25% 入院, 50–59 歲為 8.16% ,而 80 歲或以上病人則有超過 18% 需入院治療。

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由於不同國家與地區採用截然不同的病毒檢測方法,有時檢測方針又會不停改動,因此學界一直努力比較各國家 COVID-19 病死率。另一個難處是,確定感染後死亡的人口比例,因為許多病例從未得到證實。最新研究估計,未發現的病例病死率達 0.66% 。雖然數字低於其他 COVID-19 研究,但明顯高於 2009 年豬流感大流行,當年官方估計流感病毒殺死了約 0.02% 患者。

發現反映出 SARS CoV 2 這種冠狀病毒,對老年人造成的傷害最大,這些老年人往往有更多潛在健康問題,例如較弱的肺功能或本身有心臟問題。

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另外團隊又發現,武漢的確診感染個案年齡與其他中國地區有差異:武漢最多人感染的年齡層為 60–69 歲,相反其他地區最多感染的為 40–49 歲。

Credit: Verity, R. & et al. (2020).

Credit: Verity, R. & et al. (2020).

這批正在向英國政府提供疫情建議的倫敦帝國學院學者警告,由於全球可能有 50–80% 人口感染 COVID-19 ,即使有最先進醫療系統的國家,也極有可能不勝負荷。

英國抗疫措施 免歐洲近 6 萬人病死

另一有參與研究的倫敦帝國學院醫學系教授 Neil Ferguson 指,隨著英國 COVID-19 疫情蔓延,類似中國年齡層的入院與病死率可能會出現。現時英國累積已有 22,141 宗確診感染病例,有 1,408 人病死,該國已實行旅遊限制、封城、減少社交接觸等措施。

倫敦帝國學院周一發佈的模型結果 [2] 則指,如果採取這些抗疫措施,對歐洲疫情有重大幫助,到 3 月底在 11 個歐洲國家避免 59,000 人感染 COVID-19 病死。

歐洲現時仍未有足夠病毒檢測,了解 SARS CoV 2 的廣泛性,倫敦帝國學院的模型則估算包括意大利、德國、西班牙的歐洲 11 國,截至本月 28 日有 700–4,300 萬人已感染病毒,當中西班牙感染率最高,為總人口的 15% ,其次是意大利感染率為 9.8% ,比利時感染率則排第三, 3.7% 人口已受感染。

美研究:病毒與細胞結合強度 4 倍沙士

刊於《自然》的研究 [3] 亦發現了 SARS CoV 2 的重要生物機制,解釋為何是次疫情迅速在全球蔓延。經詳細病毒結構分析後,明尼蘇達大學的研究團隊發現 SARS CoV 2 表面上的刺突蛋白與人類細胞結合的強度是沙士病毒 (SARS CoV 1) 的 4 倍,當通過鼻或嘴吸入後, SARS CoV 2 有很高機會黏附在上呼吸道細胞,並且病毒數不需太多已可感染個體。

團隊所製成的 3D 刺突蛋白圖,將有助醫學界尋找藥物,在感染人類前中和其結合力。領導研究的獸醫及生物醫藥學系副教授李方(譯音)解釋,如果新的抗體藥物比病毒刺突蛋白的結合細胞能力更高,就可以阻止病毒在細胞中複製,成為潛在有效的治療方法。

來源:
The Guardian, New coronavirus study reveals increased risks from middle age, 30 March 2020

報告:

  1. Verity, R., Okell, C.L., Dorigatti, I. & et al. (2020). Estimates of the severity of coronavirus disease 2019: a model-based analysis. The Lancet Infectious Diseases published 30 March 2020. DOI: 10.1016/S1473-3099(20)30243-7
  2. Flaxman, S., Mishra, S., Gandy, A. & et al. (2020). Report 13: ­­Estimating the number of infections and the impact of non-pharmaceutical interventions on COVID-19 in 11 European countries. MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis. Retrieved from https://www.imperial.ac.uk/mrc-global-infectious-disease-analysis/COVID-19/
  3. Shang, J., Ye, G., She, K. & et al. (2020). Structural basis of receptor recognition by SARS-CoV-2. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2179-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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