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【武漢肺炎】袁國勇團隊倉鼠研究 證 SARS CoV 2 傳染力極強 能否捱過 7 日成關鍵

2020/4/1 — 20:19

Mesocricetus auratus (網上影片截圖)

Mesocricetus auratus (網上影片截圖)

因為易於繁殖、迅速發育,以及可被多種病原體感染,金倉鼠 (Mesocricetus auratus) 過去一直是多種醫學研究的主要動物。香港大學醫學院研究團隊利用金倉鼠研究造成武漢肺炎 (COVID0-19) 的冠狀病毒 SARS CoV 2 特性,發現金倉鼠感染 SARS CoV 2 七日後,病毒量開始穩定。有份參與研究的袁國勇認為,實驗或反映長者病情一旦渡過 7 日後,情況將趨向穩定。研究上周已刊於 Clinical Infectious Diseases

研究團隊在首先將 8 隻無受感染金倉鼠放入籠內,之後再逐一將另外 8 隻感染病毒的金倉鼠放在同一個籠內。最終所有金倉鼠都受感染,而且病毒量相近。此簡單實驗顯示病毒可在同住親密接觸者之間傳播,情況亦與人類現實案例相似。

受感染金倉鼠身上的毛會豎起,且會呈痛苦狀地捲起身體。有份參與研究的香港大學微生物學系臨床助理教授陳福和解釋,受感染金倉鼠在第 2 和 4 天的發炎反應加劇,鼻黏膜變腫及脫落。他們亦發現受感染金倉鼠氣管發炎,大量白血球湧入,細胞出現病死情況。此外病鼠肺部同樣有發炎情況,甚至帶血跡象。

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不過,情況在踏入第 7 日後開始有改善。研究人員發現病鼠體內病毒量開始下跌,情況也逐漸穩定。實驗倉鼠全部生存。袁國勇認為此發現反映人類長者也可能有類似情況,並指只要捱到第 7 天,多數病人將會「一帆風順」,不過少數情況持續的患者則可能需要插喉,他更形容為「大件事」。

研究隊伍再從康復金倉鼠中抽取血清,並注射至其他倉鼠中。他們發現接受血清的倉鼠病毒量大減 9 成,顯示病毒入侵時可引致中和抗體反應,或可用於治療患者。研究隊伍認為,今次發現將有助加快疫苗測試,並且有研究會否出現第 3–4 代傳播的情形。 

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團隊認為,從研究結果顯示,倉鼠模型是 SARS CoV 2 的傳播、發病機制、研發治療方法和疫苗的重要工具。

報告:
Chan, J.F.W., Zhang, A.J.X., Yuan, S.F. & et al. (2020). Simulation of the clinical and pathological manifestations of Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) in golden Syrian hamster model: implications for disease pathogenesis and transmissibility. Clinical Infectious Diseases, ciaa325. doi: 10.1093/cid/ciaa325

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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