立場新聞 Stand News

河豚毒素竟助抗壓 令年幼河豚長得較長較重

2019/11/11 — 10:43

虎河豚 (Takifugu rubripes)

虎河豚 (Takifugu rubripes)

河豚毒素 (Tetrodotoxin, TTX) 是種強力的神經毒素,目前並沒有有效的解毒劑。河豚就是利用這種生化武器,麻痺和殺死獵物,以及保護自己免被獵食。不過,最新刊於 Toxicon 的研究顯示,這種神經毒素原來亦可幫助發育中的河豚紓緩壓力。

虎河豚 (Takifugu rubripes) 自身不會產生 TTX ,而是從飲食中攝取產生 TTX 的細菌,並將之在其器官和皮膚中積累。被圈養的虎河豚由於飲食不同,因此失去絕大部份毒性,更適合人類食用。

為了解 TTX 如何影響發育中的虎河豚,日本北里大學海洋生命科學科教授天野勝文領導的團隊以純淨的 TTX 加入年輕圈養虎河豚的飲食長達一個月。 與無毒飲食相比,這批河豚的長度中位數增加 6% ,而體重也多 24% ;其對同類攻擊性也較低,較少互咬尾鰭。

廣告

由於生長速度和攻擊性受壓力影響,因此團隊亦研究了血液中的皮質醇 (cortisol) 與大腦中的腎上腺皮質刺激素釋放荷爾蒙 (corticotropin-releasing hormone) 。團隊發現,這兩種與壓力有關的荷爾蒙在無服食 TTX 的虎河豚中含量較高,皮質醇中位數更是有食 TTX 虎河豚的四倍。

團隊指, TTX 不僅是防禦機制,更對發育中的河豚能健康成長也非常關鍵。此前亦有研究發現,如果無食 TTX 年幼河豚會做出風險更大、可能致命的決定。不過,目前人類仍未清楚 TTX 在生物學上如何減少河豚的壓力。

廣告

來源:
Science, Deadly pufferfish poison relieves stress in deadly pufferfish, 8 November 2019

報告:
Amano, M., Amiya, N., Takaoka, M. & et al. (2019). Tetrodotoxin functions as a stress relieving substance in juvenile tiger puffer Takifugu rubripes. Toxicon Volume 171, 5 December 2019, Pages 54-61. doi: 10.1016/j.toxicon.2019.09.024

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見