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準備下次疫症大爆發:打擊假消息

2019/6/25 — 12:36

如果全球再有流感、伊波拉等疫症大爆發,人類將需要在兩條戰線進行戰鬥。一是了解病理機制,製造藥物與疫苗,二則是打擊氾濫的網絡謠言與錯誤資訊。後者與近期藍絲質疑反送中示威有外國勢力滲透一脈相承,因此對付政治假消息跟健康假消息相信有類似解決方案,避免死人之外亦可解決很多政治紛爭。

尤其流感大爆發將肯定會在未來捲土重來。 1968 年香港流感大流行,導致香港有 50 萬人感染,全球更有 100 萬人死亡;遠一點有 1918 年西班牙流感造成全球至少 4,000 萬人死亡,人數佔當時人口的 2.4% !現代藥物與治療當然可大大減低患流感的危險性與出現嚴重併發症的機會,但貿易、旅行頻繁,城市人口密度增加,野生棲息地因人類活動減少,增加了人類與野生動物接觸和磨擦,一切都會增加流感或其他傳染病大爆發機會——這不是是否會出現的問題,僅是何時出現的問題。

當下次疫症大爆發,有準確資訊將會相當重要。舉個例, 2014 年尼日利亞成功將伊波拉疫情控制在 20 人感染 8 人死亡,全靠政府大量使用社交媒體發佈短片,以及請來國際級專家向國民講解正確衛生觀念,否則首都拉哥斯這個有 2,100 萬人口的城市將會淪陷。

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在疫情或大事件中謠言滿天飛絕不意外: 2003 年沙士橫行有人聲稱煲醋可殺菌,結果白醋由數元炒至最高峰數十元一枝; 2011 福島核電廠事故,港澳台又傳出流言,鹽的碘能防輻射,結果全城「盲搶鹽」,甚至連《華爾街日報》也以 Fearing Radiation, Chinese Rush to Buy…Table Salt? 為題作報道,是香港人 _ 出國際之作。

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如果要數流感流行的謠言就要說去年謝安琪 whatsapp 錄音、黎明公開反流感疫苗,引發醫學界極大迴響,最終更要衛生署出面澄清說法錯誤,港大感染及傳染病中心總監何栢良亦公開呼籲「天王高抬貴手」。 Facebook 有不少群組都會發放圖片、短片去論述自己的觀點影響其他人,他們的出發點未必是要害人,但可能會成為有心人唾手可得的武器。

當然,絕大部份人都不是專業醫護人員或科學家,我們難以判斷消息的對錯,而且一旦恐慌起來,人總會找些安慰自己的方法,不論是否已證明有用,不論說法有多荒謬,總之試完再算,因此有不少人會趁亂發財唯恐天下不夠亂。更重要是, 1980 年代蘇聯秘密警察 (KGB) 曾發動假消息計劃 Operation Ifektion ,指愛滋病是美國製造的生化武器,所以我們絕對有合理理由懷疑,有組織或國家在現時都會有發放假消息製造死亡與混亂。

另外,醫療假消息不只影響人選擇哪種治療,更會影響社會如何在各層面上應對未來的疫症大爆發。君不見民主剛果多個月來伊波拉疫情仍然不受控,甚至蔓延至烏干達,歸根究底是當地人誤信讒言,不信任醫護人員,拒絕接種預防疫苗。

在疫症爆發最壞的情況下,人會逃離家園,港口機場關閉物資無法送抵,變成死城社會逐步崩塌——這自然不是我們樂見的,但可有避免方法嗎?

在資訊年代,我們無一個單一方法可解決假消息的,只有世衛、各國衛生部門、醫護人員、社交媒體與傳統媒體攜手合作,才可抵抗假消息。例如舉報網上有問題帖子、多方認證文章的真偽,以及官方加大力度,教育大眾真正健康資訊,否則,麻疹大爆發就會陰魂不散,再將之套用到政治層面上,香港民主來臨時間將無了期。

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