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無人機研究發現 座頭鯨懂得用胸鰭助捕魚群

2019/10/17 — 13:00

三文魚不單游動速度較快,也較靈活。身型相對較笨重的座頭鯨 (Humpback Whale) 要「食餐好」,就要略施小計。海洋生物學研究生 Madison Kosma 觀察和記錄到座頭鯨會用身上魚鰭,包圍獵物。

座頭鯨長有形狀特別、最多可達 5 米長的胸鰭 (pectoral fins) ,胸鰭之大,甚至佔了身體四分一至三分一的身體長度。相比之下,其他鯨魚的胸鰭長度只佔身體的七分一。生物學家一般認為胸鰭對長途遷徙用途不大,反而是有助與同伴溝通、在淺水游動,或在捕捉小獵物時加速游動等。然而,究竟胸鰭能否幫助捕獵,則一直是未解難題。 

研究生 Kosma 可能找到一些新證據。她在阿拉斯加海岸觀察到座頭鯨獵食,因此她嘗試走到較高位置觀察。可是,她仍未能看清楚海底狀況。翌年,Kosma 再次挑戰,希望利用自拍棍加上 GoPro 錄下捕食情況,然而高度仍然不足,未能看得清楚。等到第三年即 2018 年的春季,Kosma 再重回舊地,並利用無人機拍下座頭鯨捕獵過程。

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Koma 發現座頭鯨單獨捕食時,會在魚群下圍圈游動,之後會弄出大量氣泡把魚群困著。座頭鯨之後會衝向魚群,用胸鰭阻止魚群逃生,或者將魚撥入嘴內。另外,慌亂的魚群也會被胸鰭白色的下半部所困惑,令牠們誤以為座頭鯨黑暗的口是安全避難所,結果卻成為座頭鯨的食物。她強調,現時研究只有觀察兩隻座頭鯨捕食較年輕及放生的三文魚時的行為,但她相信其他座頭鯨也懂得利用胸鰭幫助捕食,只是之前科學家受制於觀察角度而未能記錄。

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Credit: Kosma, M.M. & et al. (2019).

Credit: Kosma, M.M. & et al. (2019).

未有參與研究的海洋生物學家 Richard Connor 接受《科學》訪問時指,捕食成功與否是主要座頭鯨的主要演化壓力 (selection pressure) ,有較大胸鰭的座頭鯨也有較佳生存與演化優勢。今次研究也顯示無人機是相當有用的研究工具,可幫助科學家從不同角度生物行為和習性。研究已刊於 Royal Society Open Science。 

來源:
Science, ‘Bingo!’ In a remarkable first, humpback whales spotted using their fins to scoop up fish, 15 October 2019

報告:
Kosma, M.M., Werth, A.J., Szabo, A.R & Szabo, A.R. (2019). Pectoral herding: an innovative tactic for humpback whale foraging. Royal Society Open Science, Published Online on 16 October 2019. DOI: 10.1098/rsos.191104

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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