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猴子認知靈活性或比人類高

2019/10/16 — 17:25

人類雖是萬物之靈,但不代表處事做法一定最靈活。喬治亞州立大學研究人員在《科學報告》發表新發現,指猴子有時比人類的認知靈活性 (cognitive flexibility) ,即改用新方法機會更高。

人類處理問題時總有自己一套方法,但同一方法未必適應於同一問題,即出現認知偏差 (cognitive set bias) 。帶領研究的心理學系研究生 Julia Watzek 想了解其他靈長類動物,例如捲尾猴 (capuchin) 及獼猴 (rhesus macaque) 在解謎時,會不會出現類似偏差。研究人員分別測試 60 位大學生、22 隻捲尾猴,和 7 隻普通獼猴作解謎任務時的表現。

解謎分為訓練和測試兩階段。在訓練階段,電腦會先顯示橫間正方形,然後再顯示點紋正方形。如果參加者可以按次序點擊圖案,就會獲得獎勵——人類會顯示「答中」,猴子則會收到香蕉粒作獎勵。訓練難度會繼續增加,包括多了兩個空白正方形,以及三角形圖案等。訓練完畢後,遊戲規則會改變。三角形會即時出現,而且可在無需按次序的情況下,直接點擊三角形就可獲得獎勵。

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所有猴子都很快學懂新遊戲規則;然而,有 61% 大學生未能改變取勝策略,繼續以舊方法完成任務。研究人員更發現 70% 猴子在遊戲規則首次轉變時已改變策略,但只有一位人類參加者懂得即時改變策略。

Watzek 認為,此現象是因為人類相當依賴學習來完成任務,而不以捷徑完成任務。她續指雖然之後有用影片展示新方法,但都仍有 30% 人類參加者繼續以原本有效的策略。即使當他們指示人類參加者可以嘗試以新方法玩遊戲,而實際上改變策略人數增加,但仍然有部份參加者的策略不變。

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研究人員再在非洲辛巴族族人 (Himba People) 作同一測試,以排除文化因素影響。辛巴族參加者比起西方大學生可較快以捷徑完成遊戲,但比率仍然比猴子少。另外,研究人員再測試在亞特蘭動物園遊玩的 7–10 歲小孩表現,發現更多小孩比成人改變遊戲策略的機會多 4 倍,但還有過半數用回舊策略。

今次發現均顯示人類雖然相當聰明,卻會被自己學習到、習慣了的一套舊方法阻礙,不嘗試使用新方法。現實中也不難見到人類會改變固有方法行事,甚至面對大量警告時,仍然一成不變以舊方法處理事情。 研究人員懷疑類似分別可能是與猴子工作記憶 (working memory) 較少相關,但同時強調此因素仍未可解釋到為甚麼人類會慢慢改變策略,未來需要更多研究解答。

來源:
Phys.org, Monkeys outperform humans when it comes to cognitive flexibility, study finds, 15 October 2019

報告:
Watzek, J., Pope, S.M. & Brosnan, S.F. (2019). Capuchin and rhesus monkeys but not humans show cognitive flexibility in an optional-switch task. Scientific Reports 9. DOI: 10.1038/s41598-019-49658-0

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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