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發現 9,500 萬年前奇怪大眼蟹類 擁多種海洋生物外表 耶魯學者:牠是美麗夢魘

2019/4/25 — 17:47

2005 年仍在攻讀學士學位時,耶魯地質學系博士後研究生 Javier Luque 在哥倫比亞境內安第斯山脈城鎮佩斯卡,發現一塊化石上面有隻類似蜘蛛的遠古生物。

隨後數年, Luque 於摩洛哥與美國懷俄明州出土收集了逾 70 個包括兩性、幼體與成年同類生物化石。經詳細分析後,這些並非蜘蛛而是遠古蟹類, Luque 將之命名為 Callichimaera perplexa ,名字有「令人困惑的美麗喀邁拉 (perplexing beautiful chimera) 」意思。喀邁拉原是希臘神話中會噴火的獅頭羊身蛇尾怪物,近代則被用作不同生物部份合體的怪獸通稱。 Luque 的發現已刊於《科學進展》

Credit: Daniel Ocampo R., Vencejo Films

Credit: Daniel Ocampo R., Vencejo Films

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Luque 的團隊指,全部 C. perplexa 樣本均來自 9,500-9,000 萬年前的白堊紀,並混合了多種不同生物特徵:口部似蝦、螯似現代別稱加菲蟹的旭蟹、殻則似龍蝦,其餘附肢與已滅絕的海蠍類近。這些身長只有 6 毫米的小型遠古蟹類卻有非常巨型的複眼,但無眼窩包裹著。

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Callichimaera perplexa 意想圖
Credit: Oksana Vernygora, University of Alberta

Callichimaera perplexa 意想圖
Credit: Oksana Vernygora, University of Alberta

團隊相信, C. perplexa 不是濾食性生物,這些混合特徵可幫助其捕獵如蝦的小型甲殻類動物。另外,由於 C. perplexa 在不同環境與地區被發現,牠們可能曾有很高適應力。

除了混合了不同生物特徵,因為異時發育 (heterochrony) , C. perplexa 不同身體部份生長率有相異的改變,部份幼體狀態在成年體中被保留甚至放大。這顯示蟹類的身體曾出現多次演化或流失身體部份, Luque 更指 C. perplexa 是「美麗夢魘 (beautiful nightmare) 」,因為牠們美麗卻又令他在研究時感到氣餒。

來源:
Live Science, 'Beautiful Nightmare' Crab Sported Lobster Shell, Shrimp Mouth and Soccer Ball Eyes, 24 April 2019

報告:
Luque, J., Feldmann, R.M., Vernygora, O. & et al. (2019). Exceptional preservation of mid-Cretaceous marine arthropods and the evolution of novel forms via heterochrony. Science Advances 24 Apr 2019: Vol. 5, no. 4, eaav3875. DOI: 10.1126/sciadv.aav3875

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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