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【盜亦有道?】發現寄生蜂寄生其他寄生蜂 宿主數量高達 7 種

2019/9/26 — 13:08

盜亦可有道,但未必在地穴守門蜂 (Euderus set) 身上出現。這種在 2017 年新發現的寄生蜂幼體會寄生於另一寄生蜂體內生長,並以宿主屍體為食。最新刊於 Biology Letters 的研究更發現,地穴守門蜂的操縱手段高明,其宿主品種竟達至少 7 種。

地穴守門蜂
Credit: Egan, S. & et al. (2017).
via Wikipedia

地穴守門蜂
Credit: Egan, S. & et al. (2017).
via Wikipedia

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絕大部份寄生物都只會有一種宿主或寄生於關係,而地穴癭蜂 (Bassettia pallida) 是典型的地穴守門蜂受害者,牠們本身會將卵刺進橡樹樹幹中,使之形成不正常增生的組織癭 (gall) 。地穴守門蜂則會將卵產在這些癭之中,其幼體出世時會再鑽進附近的地穴癭蜂幼體身體。

地穴癭蜂
Credit: Andrew Forbes/University of Iowa

地穴癭蜂
Credit: Andrew Forbes/University of Iowa

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由美國愛荷華大學生物學家 Anna Ward 領導的團隊指,當地穴癭蜂幼體準備咬開癭出走時,地穴守門蜂幼體以未知的方法控制宿主,使其咬開的洞比正常細,地穴癭蜂幼體亦不知為何不會繼續咬開癭便停止活動(可能是保護癭的其他地穴癭蜂),牠們的頭部最終就如酒瓶活塞一樣堵在癭中。此時地穴守門蜂幼體就會不斷咬吃宿主的身體,最終鑽穿比橡樹樹幹薄且軟的宿主頭部離開。

為了解地穴守門蜂實際有多少宿主,團隊從 10 種橡樹中搜集了 2.3 萬個癭,發現除地穴癭蜂外的 100 種癭蜂中,有另外 6 種都可被地穴守門蜂寄生,這些癭蜂在生物分類上並不具非常親密關係,且屬於 5 個不同屬 (genus) 。雖然如此,團隊發現地穴守門蜂比較喜歡寄生無毛或刺的癭蜂,或者其他癭蜂需要在演化上加把勁了。

Ward 向《新科學人》表示,她認為寄生蜂種類,可能比甲蟲更多,大部份也尚待發現。到目前為止,人類已發現了 35 萬種甲蟲,是所有動物中最多的。不過她補充,寄生蜂體型小難以被發現,加上無太多學者去尋找牠們,大自然中相信還有更多更奇怪的寄生物。 

報告:
Ward, A.K.G., Khodor, O.S., Egan, S.P. & et al. (2019). A keeper of many crypts: a behaviour-manipulating parasite attacks a taxonomically diverse array of oak gall wasp species. Biol. Lett. 15. doi: 10.1098/rsbl.2019.0428

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