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研究發現人類精子尾部非對稱撥動 助研新避孕法

2020/8/3 — 18:56

在顯微鏡下觀察人類的精子,看似是蝌蚪一樣在水中擺動尾部遊動。不過上周刊於《科學進展》的研究卻發現,精子實際上以一種更複雜的方式游動,從而獲取最高的速度。

布里斯托大學的團隊以 3D 顯微鏡和高速攝影技術掃描人類精子樣本,並拍攝到精子每秒 20–30 次的游動姿勢。

在平面中,精子尾巴似乎以對稱的方式由另一邊撥向另一邊,但團隊發現精子實際上以偏側的方式活動,尾巴向一側撥動。這種方式原本只會令精子螺旋式地轉動,但精子的頭也會向與尾巴相反的方向旋轉,情況就如地球繞太陽公轉時的進動 (precession) 情況。由於整個運動都在向前的軌跡中保持平衡,因此人類肉眼錯誤以為這種運動是對稱的。

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團隊亦指出,精子運動的細微變化可能會影響人的生育能力,因此發現可能為新的生育治療方法,甚至是針對精子活動性的男性避孕方法提供重要基礎。

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來源:
Science, Watch a 3D video reveal how sperm really swim, 31 July 2020

報告:
Gadêlha, H., Hernández-Herrera, P., Montoya, F. & et al. (2020). Human sperm uses asymmetric and anisotropic flagellar controls to regulate swimming symmetry and cell steering. Science Advances 31 Jul 2020: Vol. 6, no. 31, eaba5168. DOI: 10.1126/sciadv.aba5168

文/Alan Chiu

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