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研究:部分病人現血管血塊、中風 武漢肺炎或屬心血管疾病

2020/6/1 — 17:10

武漢肺炎 (COVID-19) 的命名是因為爆發初期醫學專家認為病毒主要影響肺部及呼吸道。然而,臨床案例及研究開始顯示不少病人出現血管血塊、其他心血管病徵,甚至是中風病例。種種證據均令科學家懷疑, COVID-19 或為心血管疾病。

近月開始有醫療報告發現有年輕 COVID-19 病人會出現中風死亡,以及病人腳趾出現紅腫現象。皮膚科醫生 Lindy Fox 接受《紐約時報》訪問時表示,以往一般只會處理約 4–5 個手指或腳趾紅腫疾病的患者,唯今年未踏入這疾病的高峰期,她已處理近數十宗個案Medical News Today (MNT) 也引述多份研究指,不少 COVID-19 病人血管出現血塊,增加中風機會。《刺針》一報告也指,高血壓是 COVID-19 重症病人中最常見的病徵

在 4 月,英國倫敦大學學院 (UCL) 研究人員指在兩周內已接觸到 6 宗 COVID-19 患者的中風個案。 6 個案中有 5 人曾在中風前一周出現頭痛、咳嗽及發燒等常見 COVID-19 病徵。他們也發現所有中風病人內,也發現 D-dimer 也有所上升, D-dimer 是由纖維蛋白 (fibrin) 降解產生的物質,屬於血凝固問題的生物化學指標。此外,該研究也發現病人會對 SARS-CoV-2 產生過度發炎反應。

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團隊指其他研究從 COVID-19 患者身上發現相似現象,不少中風患者體內都出現引致血塊的抗體。他們推測,部份人會對病毒出現過度免疫反應,使組成血管內側的內皮細胞 (endothelial cell) 釋出大量發炎分子刺激血凝固現象,增加血栓生成風險。加上引致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 會與人體 ACE2 受體接合,該受體與控制血壓相關,血壓變動或增加中風機會。

另一由瑞士蘇黎世大學醫院病理學家 Zsuzsanna Varga 領導的研究也發現,內皮細胞可能會遭 SARS-CoV-2 感染,並發現患者肺部、心臟、腎臟、肝及小腸內的內皮細胞均被破壞。有份參與該研究的醫學專家 Mandeep Mehra 解釋,病毒最初進入肺部,之後開始破壞當中的內皮細胞,再經破損位置感染身體其他器官的內皮細胞,令它們產生發炎反應。病人就有機會出現血管血塊,增加心血管疾病機會。

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5 月初刊於 Circulation Research 的報告引述中國數據指,近 40% 死亡個案與心血管併發症相關,反映 COVID-19 並非單純的呼吸道疾病。該研究也指出淋巴細胞比率減少 (Lymphocytopenia) 、過度發炎,以及心臟疾病都是 COVID-19 的明顯病徵。 COVID-19 與心血管疾病有關的證據,可能在 2 月初已開始出現。當時中國疾病及預防控制中心曾發表研究,指無其他病症的病人病死率約 0.9% ,但有共病 (comorbidity) 情況的患者病死率則較高,例如有心血管疾病病歷的 COVID-19 患者病死率約為 10.5% 。

COVID-19 與心血管疾病關係似乎越見明顯,新加坡心臟基金會日前更警告高血壓患者會較易出現嚴重病徵及併發症。該會主席陳淮沁 (Tan Huay Cheem) 醫生也指出,現時新加坡 20% COVID-19 患者曾有高血壓病歷。《海峽時報》指該國 23 宗死亡個案中 ,有 10 名年齡為 60–86 歲死者曾有高血壓病歷。 COVID-19 或與心血管疾病相關,也許同時為科學家研究新藥物提供了新方向。 

參考資料:

  1. The Conversation, Coronavirus may be increasing risk of stroke – doctors on the frontline witness new pattern, 16 May 2020
  2. Elemental, Coronavirus May Be a Blood Vessel Disease, Which Explains Everything, 29 May 2020
  3. Medical News Today, COVID-19: 'I’ve never seen such sticky blood’ says thrombosis expert, 29 May 2020
  4. Nature, Coronavirus blood-clot mystery intensifies, 8 May 2020 
  5. New York Times, What Is ‘Covid Toe’? Maybe a Strange Sign of Coronavirus Infection, 1 May 2020
  6. The Straits Times, Covid-19 and hypertension: What are the links and risks?, 31 May 2020

報告:

  1. Akhmerov, A. & Marbán, E. (2020). COVID-19 and the Heart. Circulation Research, 2020;126:1443–1455. DOI: 10.1161/CIRCRESAHA.120.317055
  2. Surveillances, V. (2020). The epidemiological characteristics of an outbreak of 2019 novel coronavirus diseases (COVID-19)—China, 2020China CDC Weekly, 2(8), 113-122.
  3. Williams, B. & Zhang, Y. (2020). Hypertension, renin–angiotensin–aldosterone system inhibition, and COVID-19. The Lancet, Published: May 14, 2020. DOI: 10.1016/S0140-6736(20)31131-4
  4. Varga, Z., Flammer, A.J., Steiger, P. & et al. (2020). Endothelial cell infection and endotheliitis in COVID-19. The Lancet, Published: April 20, 2020. DOI: 10.1016/S0140-6736(20)30937-5

文/Edward Ho

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