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科學家成功合成抑制鼻病毒活動分子 助研感冒特效藥

2018/5/18 — 11:40

感冒是常見疾病,但卻沒有特效藥醫治。研究人員嘗試研發一種化合物,或可抑制引致感冒的鼻病毒複製。研究已刊於《自然 — 化學》。

感冒主要由鼻病毒 (Rhinovirus) 引起,一般會引致流鼻水、鼻塞和發燒等症狀。然而,由於引起感冒的感冒病毒株超過 150 種,且演變速度快,現時沒有藥物能直接醫治感冒。醫生因此只能處方舒緩病徵藥物,並要求病人多加休息,待免疫系統自行抗衡感冒病毒。不過,英國帝國大學研究隊伍正嘗試研發一種感冒藥物,改變細胞內人體酵素  (Enzyme) 活動,抑制鼻病毒複制及醫治疾病。

研究人員最初是希望找出針對瘧疾寄生蟲蛋白質的化合物。當他們檢測大量數據時,無意中發現兩種物分子共存時,可以抑制酵素 N-myristoylation NMT1 和 NMT2 的活動。其後,他們嘗試將這兩種名為 IMP-72 和 IMP-358 分子結合為酵素抑制劑 IMP-1088 ,並發現 IMP-1088 比以往化合物更能抑 NMT1 和 NMT 2 的活動,阻止感冒病毒在入侵細胞後,「騎劫」NMT1 和 NMT2,為病毒產生保護病毒基因物質的蛋白質外殼,繼而入侵其他人體細胞。

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研究人員亦在實驗室設定下,成功測試利用 IMP-1088 抑制酵素的活動。病毒雖可在細胞內複製基因和製造蛋白質外殼,但酵素已無法再為病毒組合蛋白質外殼。由此直接阻止感冒病毒繼續在體內複製,可助緩減病情。初步結果亦顯示,這種抑制分子對不少鼻病毒均有一定作用,或可用於治療感冒。研究人員亦指出,IMP-1088 也可能可用於對抗其他與感冒相關疾病,包括小兒麻痺症和手足口病等。

不過,研究人員強調現時研究離研發出可用藥物還有一段距離。未來將需要以動物和人類研究藥物的潛在毒性,以及臨床有效率等。不過,即使藥物安全、有效,而且能投入生產,研究人員相信也只會處方予長期呼吸度病患者。研究人員 Roberto Solari 指:「鼻病毒,也就是感冒病毒,對於健康人士而言其實相當不重要——你會在 2–3 日內出現流鼻水、體溫上升,或者感到不適的情況,但你會康復。」 

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來源:
The Guardian, New chemical compound 'stops common cold in its tracks', 15 May 2018

報告:
Mousnier, A., Bell, A.S., Swieboda, D.P., Morales-Sanfrutos, J., Pérez-Dorado, I., Brannigan, J.A.,...  & Tate, E.W. (2018)Fragment-derived inhibitors of human N-myristoyltransferase block capsid assembly and replication of the common cold virus. Nature Chemistry, Published Online. DOI: 10.1038/s41557-018-0039-2

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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