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紅毛大猩猩搔癢不為止痕 或為呼喚子女

2019/7/18 — 13:27

資料圖片:紅毛猩猩

資料圖片:紅毛猩猩

紅毛猩猩不時都會搔癢,但原因未必是為了止痕。最新刊於 Biology Letters 的觀察報告指,這種行為有機會是為了呼喚子女。

紅毛猩猩與其他靈長類不同,鮮會與其他成員社交。牠們大多只會在交配時或雌性養育下代時,才會展示社交行為。研究人員觀察了居於印尼勒塞爾火山國家公園 (Gunung Leuser National Park) 的 17 隻紅毛猩猩,包括 4 隻母親的社交行為。

雌性紅毛猩猩為了避免引起捕獵者注意,一般只會比劃手勢,安靜地與子女溝通。然而,牠們有時卻會發出頗大的搔癢聲音。類似行為令研究人員懷疑,相關動作是不是有其他意思。

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因此,研究人員記錄了猩猩母親大聲搔癢較厚頭皮、手部或身體皮膚的前後,子女行為的改變。研究人員在觀察 1,500 次搔癢後,發現子女大部份時間都會在聽到搔癢聲後,抬頭望向猩猩媽媽,之後跟隨離開。研究人員估計,母親搔癢是為了叫喚子女,通知牠們是時候要離開了。

他們相信搔癢聲剛好可以在不引起捕獵者注意前,以急促、較大的聲音通知子女有危險需要離開。之前也有研究發現紅毛猩猩會延遲呼叫,先將年幼猩猩帶離危險後,才慢慢教導牠們怎樣辨識危機。不過他們亦坦言,現時仍需進一步研究,以確定紅毛猩猩是否真的懂得以此方法溝通,以及其他紅毛猩猩是否同樣有類似行為。 

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參考資料:
Science, These orangutan moms scratch to get their kid’s attention, 16 July 2019

報告:
Fröhlich, M., Lee, K., Setia, T.M., Schuppli, C. & van Schaik, C.P. (2019). The loud scratch: a newly identified gesture of Sumatran orangutan mothers in the wild. 
Biology Letters, Published Online. DOI: 10.1098/rsbl.2019.0209

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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