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紐西蘭再發現史前高 1.6 米巨型企鵝 或比現代後裔有更優勝游泳能力

2019/8/15 — 14:47

紐西蘭是很多巨型動物的家鄉,例如近日有團隊宣佈發現生活於 2,000 萬年前、重 7 公斤的海格力斯鸚鵡, 2017 年也有人在該國沙灘發現 1.77 米高的巨型企鵝 Kumimanu biceae

最新刊於 Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology 的研究指,在紐西蘭威帕拉綠沙化石床 (Waipara Greensand fossil bed) 再發現另一種巨型企鵝 Crossvallia waiparensis ,以及其他已知古企鵝目鳥類腳骨化石,令學界更了解企鵝的演化史。

新發現巨型企鵝 Crossvallia waiparensis 的骸骨
Credit: Mayer, G. & et al. (2019).

新發現巨型企鵝 Crossvallia waiparensis 的骸骨
Credit: Mayer, G. & et al. (2019).

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從腳骨的形態顯示, C. waiparensis 與其他該地發現的巨型企鵝明顯有差異。根據現有的骸骨,團隊估計 C. waiparensis 約為 1.6 米高,重 70-80 公斤,而經鑑定後相信出現於 6,600-5,600 萬年前的古新世,而且有可能比現代企鵝有更優勝的游泳能力; 2017 年發現的 K. biceae 則至少有 5,500 萬年歷史,因此 C. waiparensis 有機會是最早期的巨型企鵝。現時已知的最巨型企鵝為卡氏古冠企鵝 (Palaeeudyptes klekowskii) 重達 115 公斤,由喙到腳的身高已達 2 米,但出現在 3,700 萬年前的南極。

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根據地質和古生物學證據表明,澳洲、紐西蘭和南極洲當時的關係非常密切,植被和野生動植物種類都極為相似,團隊相信是次發現的 C. waiparensis 與其他巨型企鵝的相似性,可增強對這幾片土地在古新世時關係的理解。

有參與研究的坎特伯雷博物館高級策展人 Paul Scofield 指,當 C. waiparensis 仍活於世上時,紐西蘭和南極洲的環境與現時截然不同,南極洲曾有茂密森林,兩地都有比現時更和暖的氣候。

研究亦再次支持企鵝在演化史中曾快速變得巨型,然後變小的說法,而牠們體型變小有機會與其他海洋哺乳類動物如海豹鯨魚等的崛起有關,避過激烈的食物與繁殖地資源競爭。

來源:
Science Alert, A Human-Sized Penguin Fossil Has Turned Up in New Zealand, Again, 15 August 2019

報告:
Mayer, G., De Pietri, V.L., Love, L. & et al. (2019). Leg bones of a new penguin species from the Waipara Greensand add to the diversity of very large-sized Sphenisciformes in the Paleocene of New Zealand. Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology. DOI: 10.1080/03115518.2019.1641619

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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