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耶路撒冷發現萬年前巨型古城 最高峰或曾住 3,000 人、有遠距離貿易網絡

2019/7/18 — 13:41

以色列文物局日前宣佈,於耶路撒冷附近發現一個石器時代的大型人類聚居地遺址,並指其規模不單是以色列最大,更可能是全球當時其中一個最多人居住的城市。

該遺址於耶路撒冷以西 5 公里一個稱為 Motza 的社區發現,相信在 1.05 萬年前建立,在高峰時期可能有高達 2-3,000 人在此生活與貿易。

參與發掘工作的考古學家 Lauren Davis 向《路透社》表示,這很可能是中東現時最大的挖掘工程,透過發現與保存的大量文物,將對現時的當地歷史文化研究有跳躍式發展。

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現時學者未清楚這個石器時代城市的名字,但截至現時的 18 個月連續發掘,顯示該城市的面積在高峰時期有 40 公頃,是香港維多利亞公園面積的兩倍有多。團隊指,此城市最初建立時可能只有 1 公頃,但隨後 1,500 年慢慢發展出大型建築、公共設施,以及一些宗教祭祀的空間。

如此巨型的古代遺址隱藏這麼長時間不被發現,最令團隊驚喜。此前以色列的考古學家早已懷疑 Motza 地式可能存在某種新石器時代的人類聚居地,但最近該區公路工程才將之找到。

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Motza 遺址
圖:以色列文物局

Motza 遺址
圖:以色列文物局

另一有份參與發掘工作的考古學家 Jacob Vardi 亦指,發現徹底改變我們對新石器時代的了解。因為過去學界都以為 Motza 一帶都是不適合古人類居住,但此城市所在的山谷提供了肥沃泥土,而且可沿著索雷克河 (Sorek River) 獲得淡水資源,這些先天條件亦令當地人類社會加快發展。

與土耳其同代城市 Çatalhöyük 不同, Motza 這個史前城市在建築物之間設有小巷,方便居民自由通行,而 Çatalhöyük 的居民可能需要爬梯到屋頂出入;在 Motza 古城亦設有倉庫保存種子,以及包括扁豆和鷹嘴豆的食物。這些建築和城市規劃顯示,整個城市不是一次性地建立,而是不斷變改。

團隊從遺址發現到大量不同特色的工藝品,如手鐲和骨製珠等,團隊又在城內墓穴發現獨特石製品,但未知為何種石頭製成,當中亦有來自小亞細亞的黑曜石製裝飾物,以及來自地中海一帶的貝殼,顯示當地居民可能早已與其他城市的人建立貿易關係。

石製人頭雕塑
圖:以色列文物局

石製人頭雕塑
圖:以色列文物局

部份發現的骨製珠
圖:以色列文物局

部份發現的骨製珠
圖:以色列文物局

另外,團隊亦發掘到包括用於狩獵的石箭頭、斧頭和各種石刀片的石器工具。其中一些可能用於農業,促進城市農業的發展,種植小麥、大麥和豆類等。團隊又發現, Motza 古城的居民也喜歡吃牛和豬這些牲畜,亦有可能是第一批馴養山羊的人類。

不過,古城的居民未必一開始就在農業方面如此先進。從發掘到的動物骸骨顯示,最初的居民可能是狩獵部落,然後在數百年間隨城市規模發展迅速,轉至開發種植農作物與飼養牲畜滿足所有居民的溫飽。

Motza 的挖掘工作仍在進行中,團隊表示未來可能仍有很多罕見、神秘的文物等待發現。

來源:
Science Alert, A "Game-Changing" 10,000-Year-Old Neolithic City Has Been Unearthed Near Jerusalem, 17 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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