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舊暱稱疑與納粹主義有關 人類直接探索最遠星體改名 Arrokoth

2019/11/13 — 12:08

原圖:NASA

原圖:NASA

國際天文聯會周二 (12/11) 於美國太空總署 (NASA) 總部舉行的儀式中,正式將人類直接探索最遠星體 Ultima Thule 改名為 Arrokoth ,在美洲原住民部落波瓦坦 (Powhatan) 語中名字有「天空」的意思,以取代 Ultima Thule 這個與納粹主義有關聯的名字。

Arrokoth 在冥王星外約 16 億公里的古柏帶 (Kuiper belt) 圍繞太陽運行,年初新視野號的圖像顯示星體由扁平的「班戟」岩石融合形成,相信在 45 年前大陽系形成而來失未受干擾,學者可從中了解行星以至太陽系如何形成。新視野號的首席研究員 Alan Stern 指 Arrokoth 這個名字反映了人類仰望天空,渴求知道我們以外的恆星和世界的靈感。

Arrokoth 正式名稱為 2014 MU69 ,但新視野號團隊最初將其命名為 Ultima Thule ,該名字為古典世界和中世紀歐洲文學中一個神話北方淨土,超越任何已知世界的邊界。

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不過 Newsweek 曾發表文章指,在 20 世紀初期,極右翼的德國神秘學家曾將 Ultima Thule 稱為雅利安人 (Aryan) 的寓言祖傳地,而後來納粹德國把優等民族稱為雅利安人,認為德國人是血統最純正的北歐民族之一,對其他種族實行歧視、征服和滅絕策略。因此,名字引起極大迴響。

NASA 的聲明則無提及爭議,而在回應法新社查詢時, NASA 亦強調 Ultima Thule 僅為暱稱。

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有參與新視野號研究的天文物理學家 Simono Porter 承認,之前可能未有足夠調查就使用名字,在某些背景下可能令人有負面觀感。

普渡大學藝術與設計名譽教授 Phoebe Farris 本身是波哈坦後代,她指 NASA 曾請她徵求波哈坦長老同意使用名字,而長老反應都相當正面,視之為一種榮譽。

現時新視野號正位於古柏帶外圍,並將與航行者 1 和 2 號一樣離開太陽圈 (heliosphere) ,進入星際空間。

來源:
Science Alert, NASA Renames Faraway Ice World 'Arrokoth' After Nazi Controversy, 13 November 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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