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英研究:武漢肺炎或導致腦炎、暫時性腦功能障礙

2020/7/8 — 16:42

倫敦大學學院團隊警告,武漢肺炎 (COVID-19) 可能導致患者出現暫時性腦功能障礙、中風、神經損傷或其他嚴重的腦部疾病,增強了近期研究指 COVID-19 能損害大腦說法的論據。

不過,領導研究的倫敦大學學院神經學家 Michael Zandi 表示, COVID-19 是否如其他導致大規模腦損傷的流行病,例如 1918 年流感大流行造成 1920–1930 年代的流行性腦炎  (encephalitis lethargica) ,仍有待觀察。

由冠狀病毒 SARS-CoV-2 引起的 COVID-19 很大程度是一種影響肺部的呼吸系統疾病,但有多個研究指該病可以影響血管,亦有神經學家和腦科醫生表示,越來越多新證據顯示 COVID-19 對大腦造成影響。

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無參與研究的加拿大西安大略大學神經學家 Adrian Owen 接受路透社訪問時指,擔心現時有過千萬人感染 COVID-19 ,而如果一年內大量康復者出現認知缺陷,將影響他們的工作能力和日常生活能力,對社會可能造成破壞。

專家憂康復者有認知缺陷 對社會造成破壞

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在該份發表於《大腦》的研究中,團隊描述中 43 名 16–85 歲確診與疑似患者的病情,部份人並無嚴重呼吸道病徵,而神經系統的病徵則為他們的首個和主要 COVID-19 病徵。

團隊確定了 10 宗暫時性腦功能障礙、 8 宗中風和 8 宗神經損傷;神經損傷主要以吉巴氏綜合症出現,該病通常在呼吸道或胃腸道感染後發生。另外有 12 人有腦部發炎,其中 9 名出現腦炎病徵的患者被診斷出患有稱為急性播散性腦脊髓炎 (acute disseminated encephalomyelitis, ADEM) 的罕見腦病, ADEM 在兒童中較為常見,並可能由病毒感染觸發。團隊指,通常在倫敦的專科診所中每個月僅約有一名成年 ADEM 患者,但是在研究期間的 4–5 月,數字上升到至少每周出現一個 ADEM 患者,增加令團隊擔憂。

團隊又指,部份有腦炎的病人,其腦炎可能由自身的免疫反應造成,顯示部份 COVID-19 神經系統病徵可能來自於免疫反應而不是病毒本身。

共同領導研究的臨床研究員 Ross Paterson 指,COVID-19 僅出現了數個月,學界仍未知道該病會造成甚麼長期影響,醫生需要留意 COVID-19 對神經系統造成潛在影響,及早診斷可減低患者的後遺症。

Owen 也指,證據表明有必要進行大規模、詳細的研究並收集全球數據,以評估 COVID-19 造成此類神經系統和精神科併發症的普遍程度。

來源:
MedicalXpress, Increase in delirium, rare brain inflammation and stroke linked to COVID-19, 7 July 2020
Reuters, Scientists warn of potential wave of COVID-linked brain damage, 8 July 2020

報告:
Paterson, R.W., Brown, R.L., Benjamin, L. & et al. (2020). The emerging spectrum of COVID-19 neurology: clinical, radiological and laboratory findings. Brain awaa240. doi: 10.1093/brain/awaa240

文/Alan Chiu

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