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英西南部發現大型鐵器時代墓穴 顯示與古羅馬文化融合

2020/1/20 — 11:06

英國考古學家在英格蘭西南部森麻實郡 (Somerset) 發現了逾 50 名成人與小童的墓穴,他們相信都在兩千多年前於當地一座古羅馬精英別墅中工作的家庭。

團隊指,該批包括成人與小童的墓葬歷史可追溯至公元後 43–410 年的英國羅馬時代,大部份人都有陶器和胸口針等陪葬品。團隊也發現到有古公元後 69–79 年在位的羅馬皇帝維斯帕先 (Vespasian) 頭像硬幣與可能是刀柄一部份的骨頭雕刻等物品。

Photos courtesy of Wessex Archaeology

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西南遺產基金會資深歷史環境主任 Steve Membery 指,在西南地區挖掘到這種數量的古羅馬墓穴是相對罕見,尤其在是次發現中,團隊非常有信心所有墓穴都是在羅馬別墅工作的人。他補充,這些人可能是家庭傭工或農業工人,但技術上而言他們都是奴隸。

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西南遺產基金會的團隊負責考古發掘工作。

Membery 在聲明中指,該社區似乎是擁有自己的本土文化,但從祭品與下葬方式顯示,當地人已經融合了鐵器時代和羅馬時代的墓葬習俗。這些人很可能是英格蘭本土人,但隨後跟隨古羅馬入侵者的習俗,未來將需基因檢測確定此說法。

一些被葬的人亦可能在該社區中享有很高的地位。Membery 指例如有個老婦人的頭下有枕頭,且以石棺下葬,可能是當時當地一個重要人物。據《衛報》報道,團隊亦在很多骸骨腳下發現了小釘子,顯示很多人被穿上皮製鐵釘靴下葬。

此骸骨腳下有一個大煮食鍋陪葬,團隊在鍋中發現一雞翼
Photos courtesy of Wessex Archaeology

此骸骨腳下有一個大煮食鍋陪葬,團隊在鍋中發現一雞翼
Photos courtesy of Wessex Archaeology

考古學家在建造一所新學校之前的地質調查時發現遺址。該批墳穴都深入至基岩,許多墓穴的頂部和底部都有扁平石頭砌成,作為棺材之用。 Membery 指有些墳墓則有石製屋頂,但該建墓形式在該地區並不常見。

團隊亦在遺址發現了早於墓穴時期的鐵器時代圓形房屋和另一羅馬建築的痕跡,但這批人工作的別墅遺址本身仍未被發現,但團隊在附近已發現了一個懷疑與別墅有關的外圍建築和一個穀倉。

早於墓穴時期的鐵器時代圓形房屋痕跡
Photos courtesy of Wessex Archaeology

早於墓穴時期的鐵器時代圓形房屋痕跡
Photos courtesy of Wessex Archaeology

來源:
Live Science, 50 Graves of Slaves Who Toiled at a Roman Villa Unearthed in England, 17 January 2020
South West Heritage Trust, Burials Shed Light On Ancient Somerset, 7 January 2020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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