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阿拉伯半島 8,000 年歷史石器 竟似北美萬年前原住民技術 或揭示文化趨同演化現象

2020/8/6 — 18:14

最新刊於 PLOS One 的研究指,在阿拉伯半島發現、有 8,000 年歷史的石器,竟然與 1.3 萬年前美洲原住民石器極為相似,似乎兩種時間相距數千年、地理距離過萬公里的古老文化,都有相同想法並開發了極為類似的技術。

有參與研究的馬克思普朗克人類歷史科學研究所人類學家 Michael Petraglia 在聲明中指,鑑於這些石器的年代以及來自相隔萬里之外的美洲和阿拉伯遺址、兩者無任何文化聯繫,發現是人類歷史獨立發明但「文化趨同」演化現象一個上佳的清晰例子。

團隊在研究中詳細描述了從位於現今也門和阿曼的 Manayzah 與 Ad-Dahariz 遺址中發現的石器。這些石器的歷史經鑑定後,可追溯到大約 8,000–7,000 年前。這些石矛頭與箭頭底面兩邊都有獨特的凹槽,表面則凹凸不平,部份石器邊緣亦有鋸齒。

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技術與 1.3–1 萬年前北美克洛維斯文化 (Clovis culture) 廣泛製作的石器非常相似,但這是首次在美洲大陸以外發現這些有凹槽的石器。

美洲多地發現的洛維斯文化石器。
Credit: Crassard, R. & et al. (2020).

美洲多地發現的洛維斯文化石器。
Credit: Crassard, R. & et al. (2020).

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阿拉伯半島發現的石器
Credit: Rémy Crassard/CNRS

阿拉伯半島發現的石器
Credit: Rémy Crassard/CNRS

兩地技術意義或有分別

發現對於研究史前文化演變的人類學家非常振奮。領導是次研究的法國國家科學研究中心考古學家 Rémy Crassard 指,類似技術此前在美洲以外其他地方未曾發現,直至 2000 年代初在也門第一次發現,以及最近於阿曼發現,才揭示出這種文化趨同演化 (convergent evolution) 。

趨同演化是生物學用語,指兩種不具近緣關係的生物長期生活在相同或相似的環境中,因需要而演化出相同功能器官的現象。

雖然兩地的石器打磨技術非常相似,但團隊認為技術對兩種文化的含義不同。人類學家此前曾推測,克洛維斯文化石器凹槽經精心設計,用以將箭頭或矛頭穩固地定在手柄上,使該石器在使用上更靈話,相反是次研究團隊認為,阿拉伯半島發現的石器凹槽是提高石器的美學價值,又或是炫耀工藝的方式。

來源:
IFL Science, Seperated By Oceans And Millennia, Two Ancient Cultures Created The Same Technology, 6 August 2020

報告:
Crassard, R., Charpentier, V., McCorriston, J. & et al. (2020) Fluted-point technology in Neolithic Arabia: An independent invention far from the Americas. PLOS ONE 15(8): e0236314. doi: 10.1371/journal.pone.0236314

文/Alan Chiu

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