立場新聞 Stand News

NASA 宣佈將在國際太空站種辣椒

2019/7/16 — 16:55

圖片來源:nasa

圖片來源:nasa

國際太空站即將有「新成員」。美國太空總署 (NASA) 宣佈,計劃於今年 11 月在太空站栽種辣椒,一旦成功,將是美國太空人首次在太空種植的果實。

太空種植並不是新鮮事,早在 1982 年,美蘇科學家已嘗試已嘗試種植植物。未來太空航行除可考慮儲存大量糧食外,另一個選擇是直接在太空船或其他行星上種植植物。俄羅斯太空人早在 2003 年已食用太空植物,而近年 NASA 也開始在國際太空站種植不同可食用植物,包括實驗 Veg-01 的「太空生菜」

蔬菜是第一步,科學家下一步想測試是否可在太空站內種果實,但要選擇適合測試植物仍需考慮到植物生長高度,以及其生長效率。

廣告

NASA 植物生理學家 Ray Wheeler 接受媒體 Rio Grande Sun 訪問時表示,選擇辣椒除因為它們符合上述條件外,還有因為太空人不時提出想食用辛辣、更美味食物,再加上辣椒本身含豐富維他命 C ,對太空旅行尤其重要。不過,辣椒也有不同種類,研究人員最終選擇西班牙辣椒 (Capsicum annuum) ,是因為它們生長於地球高海拔地區、生長周期較短,以及較易授粉。

礙於植物根部結構需透過地球重力向上向下生長,找尋泥土和養份,而太空的微重力環境 (microgravity) 則使此機制難以正常運作。此外,國際太空站太空人就嘗試利用一種特殊光波,以及利用其他方法令植物分辨根應往哪裡生長。去年,科學家就嘗試採用改進植物環境的自助供應生長系統,幫助太空人栽種植物。

廣告

今次研究一旦成功,將有助日後的長途太空航行計劃,讓太空人即使在太空,或者火星等,都可以吃到地球「家鄉」的味道。

參考資料:
ScienceAlert, NASA Has Announced The First Fruit They'll Grow on The ISS, And It's Hot, 15 July 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見